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25/01/2018 08:16 EST

Côte d'Ivoire: saisie de 600 kg d'ivoire et d'écailles de pangolin (police)

Six cents kg d'ivoire d'éléphant et 600 kg d'écailles de pangolin ont été saisies en Côte d'Ivoire, et six trafiquants arrêtés, a annoncé la police ivoirienne jeudi.

La valeur de la marchandise saisie s'élève à 400.000 dollars (324.000 euros) pour l'ivoire et 350.000 dollars pour les écailles sur le marché international, a précisé le commissaire Bonaventure Adomo, chef de l'Unité de lutte contre la criminalité transnationale (UCT) de la police ivoirienne.

Le prix des écailles de pangolin monte même jusqu'à 1.000 euros le kg sur le marché de détail en Chine, a-t-il indiqué.

Une ONG de défense de la nature, Eagle, qui a aidé la police ivoirienne à traquer les trafiquants, avait annoncé l'opération mercredi, avançant des chiffres plus élevés.

Dans le cadre de l'opération, six contrebandiers (deux Ivoiriens, deux Vietnamiens, un Chinois et un Guinéen) ont été arrêtés à Abidjan entre le 18 et le 21 janvier, après un mois d'enquête, et devraient être déférés au parquet vendredi, selon le commissaire Adomo.

"Il s'agit d'un réseau de trafic international", a expliqué le commissaire, l'ivoire provenant d'Afrique centrale et étant réexporté vers l'Asie caché dans des troncs d'arbres expédiés par conteneurs sur des cargos.

Les écailles de pangolin proviennent en revanche de Côte d'Ivoire, où ce petit mammifère, qui vit dans la forêt tropicale, est décimé par les braconniers.

Les 600 kg d'écailles saisies représentent le massacre de 3.000 pangolins, selon le commissaire Adomo.

Quelque 400 objets sculptés en ivoire et des armes ont également été saisis par les policiers de l'UCT.

de/jh