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17/01/2018 12:04 EST

Patinage/Euro-2018 - Fernandez file vers un sixième sacre

L'Espagnol Javier Fernandez file vers un sixième sacre continental consécutif après avoir nettement dominé le programme court aux Championnats d'Europe de patinage artistique, mercredi à Moscou.

Seul l'Autrichien Karl Schäfer, couronné huit ans d'affilée entre 1929 et 1936, a signé une série plus longue que celle vers laquelle se dirige le patineur espagnol, pour l'instant à égalité avec le Tchécoslovaque Ondrej Nepela, titré sans discontinuer entre 1969 et 1973.

Avec un total de 103,82 points au bout d'une prestation propre patinée sur la musique des "Temps modernes" de Charlie Chaplin, Fernandez (26 ans) a devancé de plus de dix points le Russe Dmitri Aliev (91,33). Le Letton Deniss Vasiljevs (85,11) complète le podium provisoire avant le programme libre prévu vendredi soir.

"Ce que je recherchais, ce n'était pas la perfection, mais un bon entraînement avant les jeux Olympiques. Je suis très satisfait. Il y a eu quelques petites erreurs mais rien de majeur. C'était un bon programme court", a estimé le double champion du monde (2015 et 2016).

Attendu comme le principal rival de l'Espagnol, le Russe Mikhail Kolyada (22 ans) est lui passé à côté, à l'image de sa combinaison de sauts avortée (quadruple boucle piqué-triple boucle piqué). Son quadruple saut d'entrée, à la réception duquel il a posé sa main sur la glace, avait laissé apparaître un premier signe de fébrilité. Il pointe en quatrième position, avec 83,41 points. Très loin de son meilleur score (103,13) réalisé cet hiver.

"Je ne sais pas ce qui s'est passé. Je ne m'attendais pas à ça. Le boucle piqué était très, très mauvais", a déclaré le récent champion de Russie.

"Mon entraîneur ne m'a encore rien dit, mais son regard était noir", a-t-il ajouté quelques instants après avoir quitté la glace.

- Les favoris russes en déroute -

De leurs côtés, les Français Vanessa James et Morgan Ciprès ont fait un grand pas vers l'or en dominant le programme court, de bon augure à trois semaines des JO-2018 (9-25 février).

Certes, les Allemands Aljona Savchenko et Bruno Massot, la paire en forme du début d'hiver, ont préféré faire l'impasse sur le rendez-vous européen pour se concentrer sur l'échéance sud-coréenne. Et la concurrence internationale, venue de Chine ou encore du Canada, sera rude dans la catégorie à Pyeongchang.

Mais dominer deux couples russes qui sont des concurrents directs dans la lutte pour le podium olympique, qui plus est sur la glace moscovite, serait loin d'être anodin.

Sur le programme court, il n'y a pas eu photo.

Au son de "Make it rain", James et Ciprès, robe bleu électrique et costume noir, ont réalisé un programme sans faute récompensé par leur meilleur score de la saison (75,52).

Juste avant les Français, les tenants du titre européen, Evgenia Tarasova et Vladimir Morozov, devenus friables cet hiver, n'ont pu éviter deux erreurs majeures. Ils ne figurent qu'au cinquième rang (70,37). Juste après, Ksenia Stolbova et Fedor Klimov, vice-champions olympiques 2014, ont eux aussi été pénalisés par une chute. Ils se classent troisièmes, à plus de trois points de la tête (72,05).

C'est finalement le troisième couple russe, le moins attendu, formé par Natalia Zabiiako et Alexander Enbert, qui s'est le plus rapproché du duo français (72,95).

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