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17/01/2018 08:29 EST | Actualisé 17/01/2018 09:02 EST

Ottawa surveillera la conduite des entreprises canadiennes à l'étranger

OTTAWA — Le gouvernement libéral a annoncé mercredi la création d'un organisme indépendant pour surveiller la conduite des entreprises canadiennes qui mènent des activités à l'étranger.

Le ministre fédéral du Commerce international, François-Philippe Champagne, a annoncé les nouvelles mesures lors d'une conférence de presse.

Le rôle de l'ombudsman canadien indépendant pour la responsabilité sociale des entreprises consistera à résoudre les différends ou les conflits entre les sociétés canadiennes et les collectivités touchées par leurs activités à l'étranger.

Le mandat du nouveau groupe visera particulièrement les industries des mines, du pétrole et du gaz, ainsi que du textile. Il s'étendra à d'autres secteurs après un an d'activités.

L'ombudsman sera aussi chargé de mener des enquêtes de façon indépendante, de présenter des rapports, de recommander des solutions et d'en surveiller la mise en œuvre, a précisé le gouvernement.

Le nouvel organisme se veut une version améliorée de l'actuel «conseiller en responsabilité sociale des entreprises», qui a été largement critiqué pour son manque de pouvoir face aux plaintes de mauvaise conduite déposées contre des entreprises canadiennes, surtout dans l'industrie minière.