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17/01/2018 03:57 EST

Open d'Australie - Dimitrov passe laborieusement au troisième tour

Le Bulgare Grigor Dimitrov, 3e mondial, s'est laborieusement qualifié pour le troisième tour de l'Open d'Australie en battant l'Américain McKenzie McDonald, issu des qualifications, en cinq sets 4-6, 6-2, 6-4, 0-6, 8-6.

Le vainqueur du Masters a joué un tennis très décevant, loin du niveau qui lui a permis de remporter le Masters à Londres en novembre.

Pendant les deux derniers sets, on s'est même demandé s'il n'allait pas subir un nouveau fiasco en Grand Chelem.

Depuis sa superbe demi-finale, perdue après un marathon en cinq sets contre Rafael Nadal l'an passé à Melbourne, il n'a pas confirmé dans les tournois majeurs, ne dépassant pas les huitièmes de finale.

A l'US Open en septembre, il avait perdu contre le jeune Russe Andrey Rublev, l'un des grands espoirs du circuit à 20 ans. C'est lui qu'il retrouvera vendredi au troisième tour.

Beau joueur, le Bulgare a préféré souligner la performance valeureuse de son adversaire, un contreur classé 186e mondial, qui n'avait jamais gagné un match sur le grand circuit avant cet Open d'Australie.

"Il a joué incroyablement bien, il a beaucoup de mérite. Je le connais un peu car je m'étais entraîné avec lui en Californie, mais il a beaucoup progressé depuis", a dit le N.3 mondial.

"Je suis content, non pas de la façon dont j'ai joué, mais de la façon dont je me suis battu", a-t-il ajouté.

fbx/ps