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15/01/2018 08:52 EST | Actualisé 15/01/2018 15:17 EST

Procès de Lac-Mégantic: le jury pose ses premières questions au juge

Les 12 jurés doivent rendre trois verdicts unanimes, un par accusé.

Jean Demaître, Richard Labrie et Thomas Harding.
THE CANADIAN PRESS
Jean Demaître, Richard Labrie et Thomas Harding.

Les jurés ont posé lundi leurs premières questions au juge depuis le début de leurs délibérations au procès pour négligence criminelle dans le déraillement mortel d'un train à Lac-Mégantic en 2013.

Lors de cette cinquième journée de délibérations, ils ont demandé un dictionnaire et des éclaircissements sur plusieurs notions juridiques.

Les jurés ont notamment demandé des précisions sur l'expression "doute raisonnable"

Ils cherchaient aussi à obtenir des explications sur le concept juridique de "personne raisonnable" et sur celui de "personne raisonnable et prudente".

Le jury a pour tâche de décider du sort de Thomas Harding, Richard Labrie et Jean Demaître, qui ont été accusés en lien avec la tragédie du 6 juillet 2013 lors de laquelle 47 personnes ont été tuées.

Thomas Harding était le chef du train, Richard Labrie le contrôleur ferroviaire et Jean Demaître était le directeur des opérations ferroviaires de l'entreprise Montreal Maine and Atlantic au Québec.

Que des questions soient posées est tout à fait normal, estime Charles Shearson, le procureur de Thomas Harding.

Même si les directives au jury étaient claires, a-t-il avancé, "il y a des concepts qui sont difficiles à cerner pour des gens qui n'évoluent pas dans le système judiciaire à tous les jours".

"C'était un procès complexe, avec une preuve importante. Ça me dit qu'on a des jurés qui cherchent à accomplir leur devoir de façon consciencieuse."

Mais pour son client, cinq jours de délibérations représentent une "attente difficile", a dit Me Shearson, soulignant que le verdict "sera l'une des plus importantes décisions qui sera rendue dans sa vie".

"Mais M. Harding est à tout le moins content de voir que les jurés prennent leur tâche au sérieux et prennent le temps d'analyser toute la preuve", a-t-il ajouté.

La Presse canadienne/Ryan Remiorz
Jean Demaître et son avocat Gaétan Bourassa.

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Vues aériennes de Lac-Mégantic (mai 2014)
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