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02/01/2018 15:04 EST | Actualisé 03/01/2018 22:26 EST

Au moins 51 morts dans la chute d'un autobus dans un ravin au Pérou

Seuls six occupants de l'autobus ont été retrouvés vivants et hospitalisés, dont quatre dans un état grave.

Au moins 51 personnes sont mortes mardi au Pérou lorsqu'un autocar a chuté d'une falaise haute d'une centaine de mètres, après avoir été percuté par un camion sur une autoroute longeant la côte Pacifique, a annoncé la police.

"La chute d'un autocar (...) a fait au moins 51 victimes", a déclaré la police dans un communiqué publié sur le site internet du ministère péruvien de l'Intérieur, qui a précisé que la récupération des corps a été suspendue à la tombée de la nuit en raisons des fortes vagues dues à la marée.

Un précédent bilan faisait état de 48 morts.

L'accident a eu lieu à 11H43 (16H43 GMT) au niveau du "virage du diable", à 45 kilomètres au nord de Lima, a déclaré à la presse le colonel Dino Escudero, chef de la police de la route.

Il y avait 55 passagers et deux chauffeurs à bord de l'autocar qui se dirigeait vers la capitale péruvienne depuis la ville de Huacho (centre) distante de 130 km.

Seuls six occupants du car ont été retrouvés vivants et hospitalisés, dont quatre dans un état grave.

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Le car a fait un plongeon de cent mètres et s'est écrasé sur des rochers au pied de la falaise, au bord de l'océan.

Les secouristes, dont certains ont été hélitreuillés sur le site et d'autres sont descendus de la falaise au moyen de cordes, ont dû interrompre leurs recherches à la tombée de la nuit en raison de la marée. Selon les autorités, une grue devrait arriver sur place pour soulever le car qui se trouve sur le toit, au pied de la falaise et à quelques mètres de la mer, l'habitacle enfoncé par la violence de l'impact.

Les opérations reprendront mercredi à l'aube, a précisé le vice-commandant des pompiers, Larry Lynch Solis, à la chaîne de télévision Canal N.

Selon Luis Martinez, représentant de la société des transports San Martin de Porres, propriétaire de l'autocar, le chauffeur avait beaucoup d'expérience. Il n'a pu indiquer si celui-ci figurait parmi les personnes décédées ou blessées. Le car avait subi une révision mécanique avant de quitter Huacho.

"C'est très douloureux pour le pays de subir un accident aussi grave. Ma solidarité profonde avec la douleur des familles", a écrit sur Twitter le président Pedro Pablo Kuczynski.

L'autoroute où s'est produit l'accident est considérée comme très dangereuse, à cause du brouillard très fréquent, et réservée aux camions et autocars. Les voitures doivent elles emprunter la route Panaméricaine.

Plus de 2 500 personnes ont été tuées dans des accidents de la route au Pérou en 2016, selon des chiffres officiels. Le bilan de 2017 n'a pas encore été publié.