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Angleterre/21e journée: City perd De Bruyne et Jesus, son record s'arrête à 18 victoires

Manchester City, tenu en échec (0-0) dimanche par Crystal Palace après 18 succès, reste donc à une unité du record de victoires consécutives des grands championnats européens mais, plus ennuyeux encore, a perdu De Bruyne et Gabriel Jesus, sérieusement blessés.

"S'il vous plaît, les arbitres doivent protéger les joueurs", a d'ailleurs supplié Pep Guardiola, dont l'équipe possède 14 points d'avance sur son nouveau dauphin, Chelsea, et 15 sur ManU de José Mourinho.

L'entraîneur catalan était surtout inquiet de la blessure en toute fin de match de Kevin De Bruyne, le meilleur passeur de Premier League, violemment taclé par derrière par Puncheon et évacué sur civière.

"J'admire la dimension physique de la Premier League, mais les arbitres doivent protéger les joueurs. Le ralenti parle de lui-même", a tonné Gurdiola qui avait déjà perdu, en première période Gabriel Jesus.

Le manager des Citizens a laissé entendre que Jesus pourrait être absent "un ou deux mois" "Pour Kevin, on verra demain (lundi) ce qu'il a, si c'est juste un coup ou autre chose. J'espère que c'est juste un gros coup, mais il ne sera peut-être pas prêt pour le match contre Watford".

Car la Premier League ne fait pas de pause et les leaders mancuniens jouent dès mardi, tandis que Manchester United, qui a perdu samedi son rang de dauphin au profit de Chelsea, reçoit Everton lundi.

Même arrêté alors qu'il était sur les rails pour égaler, voire battre le record de 19 matches de championnat victorieux établi par le Bayern Munich à l'époque (2014) où il était à sa tête, Pep Guardiola impressionne pour sa deuxième saison à la tête des Citizens: 19 victoires et deux matches nuls depuis la saison de Premier League, 61 buts marqués contre 12 encaissés! Mais dimanche, les "requins" sont restés muets en attaque pour la première fois.

Même si Manchester City s'est procuré la majorité des occasions, il est passé de plus tout près de sa première défaite de la saison en Championnat et ne doit le nul qu'à son gardien Ederson, qui a arrêté un penalty de Milivojevic dans le temps additionnel.

Face à Crystal Palace, 17e et proie facile sur le papier, Guardiola avait fait tourner en attaque où Agüero et Sterling étaient restés sur le banc au profit de Jesus et Sané.

Mais dans une rencontre engagée, Jesus se blessait rapidement (11e) et cédait peu après sa place, en larmes, a Agüero.

Les Londoniens perdaient aussi de leur côté leur défenseur et capitaine Scott Dann, touché à un genou et également sorti sur une civière (17e).

Agüero s'illustrait rapidement mais sa frappe, déviée, trouvait le poteau (28e), et il tirait à côté en fin de première période (45+1).

Gündogan (57), Agüero (61), Sané (63) et De Bruyne (69) ne parvenaient pas plus à battre Hennessey, excellent dans le but de Crystal Palace qui se procurait aussi une grosse occasion, manquée par Townsend (78).

Les Eagles voyaient toutefois une victoire inespérée se dessiner quand Sterling accrochait Zaha dans la surface. Mais, hélas pour les Londoniens, Milivojevic tirait très mal le penalty, en plein milieu, et Ederson repoussait de la jambe.

Dans la dernière rencontre du jour, Arsène Wenger a battu le record de Sir Alex Ferguson en dirigeant son 811e match de Premier League. Ses Gunners d'Arsenal, qui ont ouvert la marque à la 83e minute grâce à un but contre son camps d'un joueur de West Bromwich, croyaient lui avoir fait un beau cadeau. Mais six minutes plus tard, Jay Rodriguez a remis les deux équipes à égalité 1-1 en transformant un pénalty sifflé à la suite d'une faute de main dans la surface de Calum Chambers (89e).

Arsenal est 5e, à trois points de Liverpool, 4e, mais ne possède qu'une longueur d'avance sur le 6e Tottenham, opposé à West Ham jeudi.

bdx/cd/cha/sk

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