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27/12/2017 01:01 EST

Un marin polonais secouru après sept mois de dérive dans l'océan Indien

Un marin polonais de 54 ans a été secouru le 25 décembre au large de l'île française de La Réunion après avoir dérivé sept mois dans l'océan Indien, selon ses affirmations, a-t-on appris mardi soir auprès des secours en mer.

L'embarcation de fortune de ce marin a été repérée par un voilier qui a alerté les secours.

Une enquête a été ouverte par la gendarmerie pour déterminer les circonstances de l'aventure vécue par le marin.

Selon la Société nationale de sauvetage en mer, le quinquagénaire a indiqué qu'il dérivait depuis sept mois, après avoir pris la mer en mai aux Comores, îles au sud-est de l'Afrique. Il comptait se rendre en Afrique du Sud pour y trouver du travail.

Son embarcation, une chaloupe de sauvetage de paquebot qu'il a lui-même aménagée, est très vite tombée en panne, a-t-il raconté.

Sans moyen de communication ni instruments de navigation -il les auraient cassés-, avec seulement un mois de provisions, le marin dit avoir dérivé entre les Maldives, l'Indonésie et l'île Maurice avant d'être secouru au large de La Réunion.

Avec son chat pour seule compagnie, le marin affirme avoir survécu en mangeant un demi sachet de soupe chinoise par jour, parfois agrémentée par le produit de sa pêche.

Le marin a précisé qu'après dix ans passés aux États-Unis, il s'était rendu en Inde en 2014 pour y acheter son embarcation. Il avait l'intention de naviguer jusqu'en Pologne mais son bateau a perdu son mât et il a dérivé jusqu'aux Comores.

Le quinquagénaire, qui a endommagé son embarcation en accostant, est resté plusieurs mois dans l'archipel comorien, où il a réparé son bateau, avant de reprendre la mer en mai.

Pris en charge par l'association des Gens de la mer, il se dit dans l'impossibilité de repartir aux États-Unis, son permis de séjour ayant expiré. Il n'envisagerait pas non plus de retourner en Pologne. Il espère pouvoir réparer son bateau et rester quelque temps à La Réunion.

Mah/caz/jg/roc