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22/12/2017 06:05 EST

Angleterre - 19e journée: City sur sa planète, son dauphin United en danger

Seul leader invaincu d'un grand championnat en Europe avec le FC Barcelone, Manchester City accueille la modeste formation de Bournemouth (16e) et semble sur des rails pour continuer sa marche en avant en tête de la Premier League, samedi lors de la 19e journée.

Son suivant immédiat... à 11 longueurs, le voisin Manchester United, aura la partie beaucoup moins facile en se déplaçant chez le champion 2016 Leicester (8e), toujours capable d'un coup.

Les Foxes de Claude Puel n'ont cédé qu'aux tirs au but (1-1, 4 t.a.b. 3) face aux Citizens en quarts de finale de la Coupe de la Ligue qui a vu le tenant du trophée, ManU, éliminé (2-1) sans gloire par la seule équipe de D2 encore en lice, Bristol City.

L'entraîneur de MU, Jose Mourinho, a décidé que les joueurs humiliés en League Cup ne seraient pas alignés en Championnat. A l'exception sans doute de Paul Pogba, qui avait fait son retour à Bristol après 3 matchs de suspension, et peut-être de Zlatan Ibrahimovic si sa forme physique le permet.

Manchester City, en quête d'un 17e succès de rang pour améliorer son record et s'approcher de celui des cinq grands championnats européens détenu par le Bayern Munich (19), ne devrait pas faire de cadeau aux Cherries mais plutôt se les offrir pour décorer le Christmas Pudding en cette période de Noël. Avec un Pep Guardiola d'ores et déjà comblé.

Pour Chelsea (3e), qui a gagné son billet pour le dernier carré en Coupe de la Ligue justement contre Bournemouth (2-1), il s'agira de prendre la direction du Nord pour aller défier Everton (9e). Et d'éviter tout faux pas comme face à West Ham récemment.

Pour ce déplacement, les Blues de Conte seront privés de leur buteur espagnol Alvaro Morata, suspendu après un carton jaune (le 5e de la saison) qui a suivi son but victorieux contre les Cherries. Eden Hazard devrait se transformer en faux N.9 pour l'occasion.

Entre Burnley (6e), la surprise de saison, et Tottenham (7e), décevant et qui décroche, la lutte s'annonce serrée pour accrocher le Top 5 voire un cran au-dessus. Les Spurs devront oublier la raclée (4-1) reçue à City.

Vendredi soir, l'affiche de la journée proposait un alléchant Arsenal (4e)-Liverpool (5e) entre les troupes d'Arsène Wenger et celles de Jürgen Klopp qu'un seul point sépare.

Puis, après deux jours de pause pour les agapes de la Nativité, tout ce petit monde reprendra le chemin des terrains pour le traditionnel Boxing Day suivi de deux autres journées jusqu'au 3 janvier. Les joueurs en Angleterre comme chaque année seront doublement à la fête !

Programme de la 19e journée (en heures françaises)

Vendredi

(20h45) Arsenal - Liverpool

Samedi

(13h30) Everton - Chelsea

(16h00) Brighton - Watford

Manchester City - Bournemouth

Southampton - Huddersfield

Stoke - West Bromwich

Swansea - Crystal Palace

West Ham - Newcastle

(18h30) Burnley - Tottenham

(20h45) Leicester - Manchester United

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Manchester City 52 18 17 1 0 56 12 44

2. Manchester United 41 18 13 2 3 39 12 27

3. Chelsea 38 18 12 2 4 32 14 18

4. Liverpool 34 18 9 7 2 38 20 18

5. Arsenal 33 18 10 3 5 31 20 11

6. Burnley 32 18 9 5 4 16 12 4

7. Tottenham 31 18 9 4 5 31 18 13

8. Leicester 26 18 7 5 6 27 26 1

9. Everton 25 18 7 4 7 24 30 -6

10. Watford 22 18 6 4 8 27 33 -6

11. Huddersfield 21 18 6 3 9 16 30 -14

12. Southampton 18 18 4 6 8 17 24 -7

13. Brighton 18 18 4 6 8 14 23 -9

14. Crystal Palace 17 18 4 5 9 15 28 -13

15. West Ham 17 18 4 5 9 17 32 -15

16. Bournemouth 16 18 4 4 10 15 24 -9

17. Stoke 16 18 4 4 10 19 39 -20

18. Newcastle 15 18 4 3 11 16 27 -11

19. West Bromwich 14 18 2 8 8 13 24 -11

20. Swansea 12 18 3 3 12 10 25 -15

NDLR: Les quatre premiers qualifiés pour la Ligue des champions

Le 5e qualifié pour la phase de groupes d'Europa League

Les trois derniers sont relégués

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