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16/12/2017 20:45 EST

Odebrecht, géant de la construction et de la corruption

Première entreprise de bâtiment d'Amérique Latine, Odebrecht était un acteur clé du développement du Brésil avant d'être rattrapé par le plus grand scandale de corruption de l'histoire du pays.

Mardi, l'ancien PDG de l'empire familial, Marcelo Odebrecht, sort de prison pour purger le reste de sa peine de dix ans en résidence surveillée.

- Une entreprise familiale -

Le groupe a été fondé en 1944, dans l'État de Bahia (nord-est), par Norberto Odebrecht.

Selon les chiffres rendus publics en 2015, l'entreprise, qui est aussi un acteur majeur dans l'industrie pétrochimique et agro-alimentaire, comptait à l'époque 128.000 employés, avec un chiffre d'affaires de 39 milliards de dollars et des activités dans 25 pays.

Parmi ses réalisations, la rénovation du célèbre Maracana, temple du football brésilien, à Rio de Janeiro, l'aéroport Simon Bolivar à Caracas ou l'autoroute Grand Parkway, au Texas.

Mais l'empire familial a subi de plein fouet l'impact du scandale de corruption, étant contraint de vendre de nombreux actifs et de se séparer d'au moins 75.000 employés depuis fin 2014.

- 'Département des pots-de-vin' -

Les procureurs de l'enquête tentaculaire "Lavage-Express" ont révélé qu'Odebrecht graissait la patte d'hommes politiques pour s'assurer des contrats surfacturés pour des marchés publics, notamment avec la compagnie pétrolière d'État Petrobras.

Les pots-de-vin étaient parfois utilisés pour financer illégalement les campagnes électorales à travers les caisses noires des partis, mais pouvaient aussi être versés directement aux dirigeants.

En retour, en plus de contrats avantageux, Odebrecht obtenait également l'adoption de lois favorables à ses activités.

La corruption a atteint une telle ampleur que l'entreprise tenait une comptabilité spécialement à cet effet, dans un service connu comme le "département des pots-de-vin".

De nombreux détournements de fonds ont été révélés à travers des accords noués avec la justice par 77 cadres de l'entreprise, parmi eux Marcelo Odebrecht. L'ancien PDG a obtenu une réduction de 19 à 10 ans de sa peine de prison, qu'il purgera à domicile à partir de mardi.

- Dimension internationale -

Ce système de corruption systématique a été reproduit hors du Brésil, notamment en Afrique et dans le reste de l'Amérique latine (Venezuela, Pérou, Mexique, Argentine, etc.)

Odebrecht et sa filiale de pétrochimie Braskem ont accepté il y a un an de payer des amendes record de 3,5 milliards de dollars aux autorités brésiliennes, suisses et américaines afin de tourner la page et reprendre les affaires.

L'entreprise a admis avoir distribué 788 millions de dollars de pots-de-vin dans 12 pays.

dw-sms-lg/pt/cro

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