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09/12/2017 02:12 EST

Inde: élection test pour le PM Narendra Modi dans l'Etat du Gujarat

Les électeurs votent samedi dans l'Etat indien du Gujarat, un scrutin considéré comme un test important pour le Premier ministre Narendra Modi qui fut l'homme fort de cet Etat de l'ouest de l'Inde, au moment où plusieurs de ses réformes économiques suscitent la controverse dans le pays.

Les bureaux de vote ont ouvert tôt le matin pour désigner les membres de l'assemblée de l'Etat, où le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata de Narendra Modi a détenu le pouvoir pendant 22 ans.

"J'appelle tous les électeurs à voter de façon massive. J'appelle tout particulièrement les jeunes à exercer leur droit", a lancé Narendra Modi samedi sur twitter.

Le Premier ministre indien a bâti sa carrière politique dans le Gujarat, où il s'est forgé une réputation de réformateur de l'économie. L'Etat a prospéré lorsqu'il était aux affaires, attirant les investisseurs du monde entier.

Ses réformes récentes en tant que Premier ministre indien ont toutefois eu un impact sur la croissance du pays et, selon les sondages, entamé son crédit auprès des commerçants et des petites entreprises qui constituaient son électorat le plus fidèle dans le Gujarat.

Ce scrutin est un défi sérieux pour Narendra Modi, estiment les experts, ses rivaux surfant sur la vague de mécontentement issue des difficultés de l'économie et dont pourrait profiter le parti du Congrès.

Rahul Gandhi, le fils de Sonia Gandhi, a dirigé la campagne du parti de l'opposition. Il pourrait être le rival de Narendra Modi pour le poste de Premier ministre, lors des prochaines élections générales en 2019.

Mais le scrutin du Gujarat fournit aussi l'occasion à Rahul Gandhi d'imposer sa marque politique avant qu'il ne prenne la présidence du parti du Congrès, que sa mère a dirigé pendant plus de deux décennies.

La prédominance de Narendra Modi pourrait être également remise en cause par deux autres formations, les Patidars, qui réunissent près de 14% des 43 millions d'électeurs du Gujarat, et celle des Dalit, représentative des basses castes.

Près de mille candidats se présentent dans 89 circonscritions dans les dix-neuf districts du Gujarat, selon la commission électorale indienne.

Le deuxième tour aura lieu le 14 décembre. Les résultats doivent être annoncés le 18.

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