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02/12/2017 12:45 EST

Coupe du monde/Beaver Creek - Descente: Svindal de retour au sommet

Le Norvégien Aksel Lund Svindal a renoué avec la victoire en Coupe du monde de ski alpin après presque deux ans de disette samedi lors de la descente de Beaver Creek.

Onze mois après une énième blessure -et opération- à un genou, Svindal, 35 ans, a repris sa place au sommet du ski mondial alors que son précédent succès remontait à janvier 2016 (super-G de Kitzbühel).

Le costaud norvégien, dont les deux dernières saisons ont été interrompues prématurément dès janvier sur blessure, a échappé à tous les pièges de l'exigeante piste de la "Birds of Prey".

Il a aussi profité pleinement de son dossard N.1 qui lui a offert une neige compacte qui s'est dégradée au fil des passages et avec le réchauffement des températures.

Avec un chrono d'1 min 40 sec 46/100e, il a devancé le Suisse Beat Feuz, 2e à 15/100e, et l'inattendu Thomas Dressen, 3e à 49/100e, qui a offert à l'Allemagne son premier podium en vitesse en Coupe du monde depuis 2004.

"C'était osé de de choisir le dossard N.1, mais j'avais remarqué à l'entraînement que Beat (Feuz) et Matthias (Mayer) étaient très rapides et qu'il faudrait prendre tous les risques pour les battre", a expliqué Svindal.

"C'est un bon début de saison et me met dans les bonnes conditions pour la suite, mais je ne m'enballe pas", a poursuivi celui qui est surnommé "Mister Beaver Creek".

Il compte désormais à son palmarès 33 victoires, égalant ainsi l'Américain Bode Miller, dont six conquises à Beaver Creek, station où sa carrière avait failli prendre fin après une terrible chute et grave blessure en 2007, avant qu'il ne réalise l'hiver suivant un improbable doublé super-G/descente.

A presque deux mois des JO-2018, le champion olympique 2010 de super-G et quintuple champion du monde, fait preuve d'une belle constance avec son deuxième podium de l'hiver (3e de la descente de Lake Louise) et une 6e place pour plus mauvais résultat (6e du super-G de Beaver Creek).

Au classement général de la Coupe du monde, le Norvégien Kjetil Jansrud reste leader malgré sa 11e place, à 1 min 05 sec de Svindal, mais n'a plus que quatre points d'avance sur son compatriote.

L'étape de Beaver Creek se termine dimanche avec un slalom géant.

jr/syd