NOUVELLES
01/12/2017 10:26 EST

La Croix-Rouge identifie les restes de 88 soldats argentins aux Malouines

La Croix-Rouge a déclaré vendredi que son équipe médico-légale avait identifié les restes de 88 soldats argentins enterrés dans les îles Malouines après avoir été tués en combattant la Grande-Bretagne en 1982 sur ce territoire.

Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a recueilli des échantillons de 121 restes de militaires non identifiés enterrés dans le cimetière militaire de Darwin, sur ces îles isolées de l'Atlantique Sud, appelées Malouines en Argentine et Falklands en Grande-Bretagne.

"Nous sommes ravis de pouvoir désormais associer des noms aux soldats auparavant non identifiés, offrant des réponses à de nombreuses familles qui attendent des nouvelles depuis plus de trois décennies", a déclaré le chef des opérations du CICR, Dominik Stillhart, dans un communiqué.

Avant ces déclarations, ces résultats ont été présentés vendredi aux délégations argentine et britannique, au siège du CICR à Genève.

En décembre 2016, les gouvernements britannique et argentin ont accepté d'exhumer et d'identifier ce qu'ils pensaient initialement être les restes de 123 soldats argentins, un nombre ensuite réduit à 121.

Les soldats sont morts pendant la guerre de 1982 qui a opposé les deux pays, un conflit qui a provoqué la mort de 649 soldats argentins, de 255 militaires britanniques et de trois insulaires.

L'organisation a envoyé, entre le 20 juin et le 7 août, une équipe de 14 spécialistes en provenance d'Argentine, d'Australie, du Chili, du Mexique, d'Espagne et de Grande-Bretagne pour travailler sur l'affaire.

Ils ont "exhumé, analysé, échantillonné et documenté les restes de chacun des soldats non identifiés enterrés dans des tombes portant l'inscription +Soldado argentino solo conocido por Dios+ (Soldat argentin seulement connu de Dieu)", a déclaré le CICR.

"La dignité des morts a été assurée tout au long" de l'enquête, a ajouté l'organisation.

Les autorités argentines vont désormais informer "directement et confidentiellement" les familles des soldats identifiés, selon le communiqué.

Les Malouines sont situées à 400 kilomètres des côtes argentines et à 12.700 kilomètres de Londres. Elles sont toujours revendiquées par l'Argentine, plus de trente ans après la guerre éclair qui a opposé ce pays au Royaume-Uni en 1982 pendant 74 jours.

En 2013, la quasi totalité des 3.000 personnes vivant sur l'île se sont prononcées au cours d'un référendum d'autodétermination pour rester sous souveraineté britannique.

nl/ach/ole/bds