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29/11/2017 01:51 EST

Israël interdit l'accès de Gaza aux diplomates suisses

Israël a interdit jusqu'à nouvel ordre aux diplomates suisses l'accès de la bande de Gaza en réaction à de récentes rencontres de certains d'entre eux avec des responsables du Hamas, a indiqué mercredi un responsable israélien.

"Le ministre de la Défense Avigdor Lieberman a interdit le passage par le territoire israélien de diplomates suisses vers la bande de Gaza à la suite de rencontres avec des dirigeants du Hamas", a dit à l'AFP ce responsable, qui a requis l'anonymat.

Cette mesure restera en vigueur jusqu'à ce qu'Israël obtienne "des éclaircissements", a-t-il ajouté sans plus de précision.

Le mouvement islamiste palestinien Hamas, qui gouverne la bande de Gaza depuis 2007, est considéré comme une organisation terroriste par Israël, l'Union Européenne et les Etats-Unis.

Israël impose depuis une décennie un vigoureux blocus à la bande de Gaza pour, selon lui, contenir le mouvement islamiste auquel l'ont opposé trois guerres depuis 2008. Israël contrôle tous les accès au territoire, en dehors de la frontière égyptienne, fermée quasiment en permanence depuis des années.

A la différence de l'Union européenne ou des Etats-Unis, la Suisse a maintenu des contacts avec les dirigeants du Hamas, en préconisant un dialogue avec toutes les parties prenantes au conflit israélo-palestinien au nom de la recherche de la paix et de la défense des droits de l'Homme.

Les diplomates suisses se rendent régulièrement à Gaza en passant par le poste frontalier israélien d'Erez.

Le représentant de la Suisse auprès de l'Autorité palestinienne Julien Thöni a rencontré mardi dans la bande de Gaza l'homme fort du Hamas, Yahya Sinouar. Une autre rencontre a eu lieu quelques jours auparavant entre des diplomates suisses et d'autres responsables du Hamas.

Les autorités israéliennes ont notamment pris ombrage du fait que les rencontres avaient été rendues publiques, a rapporté la radio militaire israélienne. Le Hamas a publié sur son site des photos de la rencontre entre MM. Thöni et Sinouar.

Le contentieux survient alors que le Hamas est censé transférer d'ici à vendredi les pouvoirs dans la bande de Gaza à l'Autorité palestinienne internationalement reconnue. La communauté internationale observe attentivement cette passation annoncée en raison de ses implications humanitaires et diplomatiques.

jlr/lal/hj