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29/11/2017 00:35 EST

Aluminium: Pékin fustige le "protectionnisme" américain

Pékin a exprimé mercredi son "vif mécontentement" face à l'enquête américaine visant des subventions présumées sur l'aluminium chinois, le géant asiatique y voyant une décision "protectionniste" et se disant prêt à se défendre.

Le secrétaire américain au Commerce Wilbur Ross a annoncé mardi avoir initié une enquête visant les importations de feuilles d'aluminium en provenance de Chine, afin de vérifier si celles-ci n'ont pas été subventionnées de manière déloyales pour être vendues aux Etats-Unis en dessous de leur prix de revient.

"Une telle manière de faire est rarissime dans l'histoire du commerce international. La Chine exprime son vif mécontentement face à la tendance au protectionnisme commercial dont font preuve les Etats-Unis", a répliqué le ministère chinois du Commerce dans un communiqué.

La Chine "prendra les mesures nécessaires pour protéger les droits et intérêts légitimes de (ses) entreprises", poursuit ce texte attribué à Wang Hejun, directeur du "Bureau des aides commerciales et enquêtes".

Par ailleurs, "l'obstruction artificielle au fonctionnement ordonné et normal des échanges bilatéraux sur l'aluminium nuira aux intérêts des Etats-Unis comme à ceux de la Chine", a-t-il conclu.

Rappelant la promesse du président Donald Trump de "ne plus tolérer les pratiques commerciales déséquilibrées", Wilbur Ross avait souligné mardi que cette nouvelle enquête était lancée à sa propre initiative, une démarche inédite depuis 1991.

En 2016, les importations américaines de feuilles d'aluminium en provenance de Chine ont représenté 603,6 millions de dollars.

Si l'enquête devait déterminer que ces produits ont bénéficié de subventions au détriment de l'industrie de l'aluminium américaine, le département au Commerce imposera des taxes à ces importations "à la hauteur des subventions qui auront été estimées".

Fin octobre, le ministère américain du Commerce avait déjà annoncé l'imposition de droits antidumping sur plusieurs catégories de feuilles d'aluminium chinoises, qui avaient été frappées par des mesures anti-subventions en août.

Il agissait alors à la suite d'une requête de groupes américains qui avaient fait savoir au printemps que la surproduction chinoise, alimentée selon eux par de généreuses subventions publiques, menaçait de provoquer l'effondrement de l'industrie américaine de l'aluminium -- un matériau crucial pour l'armée américaine et ses équipements.

D'autres produits importés de Chine -- l'acier et le bois contreplaqué notamment -- sont en outre dans le collimateur de l'administration Trump.

Ce regain de tensions commerciales intervient après une visite début novembre de Donald Trump à Pékin, durant laquelle il avait appelé son homologue Xi Jinping à établir un terrain "plus équitable" pour les échanges entre les deux pays.

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