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28/11/2017 09:53 EST

Reza Zarrab témoin à charge dans un procès explosif pour Ankara

Un scandale que le gouvernement turc avait tout fait pour étouffer étalé au grand jour à New York, avec l'homme d'affaires Reza Zarrab comme témoin à charge: c'est ce qu'a promis un procureur fédéral mardi à l'ouverture d'un procès potentiellement explosif pour Ankara.

"Vous allez entendre (cette affaire) racontée de l'intérieur, par Reza Zarrab: il a plaidé coupable et reconnu avoir enfreint les lois américaines, il a décidé de coopérer avec le gouvernement", a annoncé le procureur David Denton, dans sa plaidoirie d'ouverture au premier jour de ce procès dénoncé par Ankara comme un "complot politique".

Zarrab pourrait témoigner dès mardi après-midi ou mercredi, selon l'accusation.

Le suspense planait depuis plusieurs semaines autour du sort de Reza Zarrab, arrêté par la justice américaine en 2016 dans cette affaire de contournement des sanctions économiques américaines contre l'Iran, qui a contribué à tendre des relations turco-américaines déjà houleuses.

Ce magnat de l'or de 34 ans avait quitté la prison fédérale de Manhattan début novembre, sans que le gouvernement dise s'il avait plaidé coupable ou s'il coopérait avec la justice américaine, même si c'était le plus probable.

Zarrab devrait donc s'avérer le témoin-clé de l'accusation dans cette affaire: s'il devrait témoigner contre le seul accusé de ce procès, le banquier turc Mehmet Hakan Atilla, le procureur a laissé entendre qu'il présenterait aussi des faits dommageables pour le gouvernement de Recep Tayyip Erdogan, en exposant un scandale qu'Ankara a tout fait pour étouffer depuis 2013.

David Denton a aussi indiqué qu'il appellerait à la barre "un policier turc" qui avait "mis au jour" ce scandale.

"Il vous dira tout ce qu"'il a entendu" jusqu'à ce que le scandale "soit glissé sous le tapis par le gouvernement turc" et "comment il a fui son propre pays", a affirmé M. Denton.

M. Zarrab s'était retrouvé en 2013 au coeur d'une retentissante affaire de corruption impliquant des ministres et des cercles proches du pouvoir, dans une affaire de ventes d'or en échange de pétrole iranien frappé par les sanctions américaines.

Il avait été arrêté et détenu pendant plus de deux mois en Turquie, avec des dizaines d'autres proches du pouvoir. Quatre ministres turcs avaient démissionné ou été remerciés, avant que les poursuites soient abandonnées.

- La marque de Gülen -

Depuis que Reza Zarrab a été arrêté aux Etats-Unis en mars 2016, le gouvernement turc, après avoir réclamé en vain sa libération, ne cesse de dénoncer un procès politique piloté par le réseau du prédicateur Fethullah Gülen, exilé aux Etats-Unis et désigné par Ankara comme le cerveau du putsch manqué du 15 juillet 2016 contre M. Erdogan.

Le 18 novembre, le parquet d'Istanbul a même ouvert une enquête inédite contre les deux chefs-procueurs américains à l'origine des poursuites dans cette affaire, Preet Bharara, limogé depuis par Donald Trump, et son successeur Joon Kim, qui était présent à l'audience mardi matin.

Signe que l'affaire tourmente beaucoup Ankara, le parquet turc a mardi encore émis des mandats d'arrêt à l'encontre de deux Turcs accusés d'avoir fourni de faux documents à la justice américaine dans le cadre de ce procès, selon les médias turcs.

Quant à la défense, l'un de ses avocats, Victor Rocco, a tout fait mardi dans sa plaidoirie pour décrédibiliser le témoignage de Reza Zarrab, dénonçant "ce procès qui va être en réalité un +show Reza Zarrab+".

Rocco a présenté Zarrab comme le "cerveau" du contournement des sanctions américaines, un spécialiste des pots-de-vin au point d'essayer de corrompre "ses gardiens de prison américains pour obtenir un meilleur traitement" - prêt à tous les mensonges en échange d'une peine plus clémente, voire d'une nouvelle vie en famille aux Etats-Unis.

Mehmet Hakan Atilla, banquier de carrière "consciencieux", ne serait que "l'une des nombreuses victimes" de Zarrab, et pas du tout celui qui l'aurait instruit dans la meilleure façon de contourner les sanctions comme l'affirme l'accusation, a souligné Rocco.

cat/vog