NOUVELLES
28/11/2017 06:16 EST

Possible participation inédite d'Israéliens à un tournoi à Ryad

Sept joueurs d'échecs israéliens, soutenus par la Fédération internationale, ont déposé une demande de visa pour participer à un tournoi en Arabie saoudite, une présence qui constituerait une première pour ces pays n'entretenant pas de relation diplomatique.

Ces sept joueurs --cinq hommes et deux femmes-- ont déposé une demande pour participer à un championnat du monde de parties rapides et Blitz prévu à Ryad du 26 au 30 décembre, a indiqué un porte-parole de la Fédération israélienne, Lior Aizenberg.

Israël et l'Arabie Saoudite n'entretiennent pas de relations diplomatiques. La présence officielle d'Israéliens à Ryad constituerait ainsi une première remarquable, au moment où les responsables israéliens multiplient les déclarations sur des contacts entre les deux pays, sur fond d'hostilité commune à l'Iran.

Georgios Makropoulos, vice-président de la Fédération internationale (FIDE), a précisé que les formulaires avaient été transmis aux organisateurs saoudiens et que ces demandes attendaient "une réponse".

"Nous déployons d'énormes efforts pour que tous les joueurs obtiennent leur visa", a ajouté M. Makropoulos dans un communiqué.

La Fédération israélienne a de son côté dit soutenir la décision de la FIDE d'organiser le tournoi en Arabie Saoudite, "associée à l'engagement de la FIDE de veiller à ce que la participation des Israéliens ne soit sujette à aucune restriction", a dit à l'AFP M. Aizenberg.

"Nous attendons des Saoudiens, aidés par la FIDE, qu'ils approuvent nos demandes de visas", a-t-il ajouté.

Selon lui, le président de la Fédération israélienne, Zvika Barkai, a discuté de cette question avec M. Makropoulos et avec le président de la FIDE, Kirsan Ilyumzhinov, qui s'est rendu récemment en Israël.

Au-delà du seul cas de l'Arabie saoudite, les sportifs israéliens sont souvent confrontés à des difficultés lorsqu'ils veulent participer à des compétitions au Proche-Orient.

Lundi, un lutteur iranien a été félicité par les autorités de son pays pour avoir volontairement perdu un combat lors d'une compétition internationale en Pologne durant le week-end, afin d'éviter d'affronter un adversaire israélien au tour suivant.

jjm/jlr/lal/gk