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27/11/2017 22:59 EST

La Russie lance une deuxième fusée du nouveau cosmodrome de Vostotchny

La Russie a lancé mardi une deuxième fusée Soyouz depuis son nouveau cosmodrome Vostotchny, inauguré en avril 2016 dans l'Extrême-Orient russe, qui vise à réduire sa dépendance envers la base kazakhe de Baïkonour.

La fusée - dont le décollage a été retransmis en direct à la télévision - a décollé comme prévu à 14H41 locales (05H41 GMT). Elle transportait entre autres un satellite météorologique Meteor, ainsi que 18 charges utiles appartenant à des institutions ou des entreprises du Canada, des Etats-Unis, du Japon, d'Allemagne, de Suède et de Norvège.

"Toutes les étapes initiales du vol de la fusée se sont déroulées comme prévu", a indiqué l'agence spatiale russe Roskosmos dans un communiqué.

Le premier décollage de Vostotchny en avril 2016, en présence du président Vladimir Poutine, constituait un premier succès pour ce cosmodrome au coût gigantesque, appelé à remplacer la légendaire base de Baïkonour au Kazakhstan et censé marquer la renaissance d'une industrie humiliée par plusieurs échecs ces dernières années.

Le troisième lancement depuis ce cosmodrome est prévu le 22 décembre 2017.

Vostotchny, construit sur le site d'une ancienne base de missiles soviétiques, est plus proche de l'équateur que le pas de tir de Plessetsk, dans le nord de la Russie, un paramètre qui facilite les mises en orbite.

Actuellement, il dispose d'un pas de tir pour les vaisseaux Soyouz. Le vice-Premier ministre Dmitri Rogozine, qui supervise le programme spatial russe, a indiqué vouloir la construction d'un deuxième pas de tir destiné aux nouvelles fusées Angara, qui devraient être prêtes en 2021.

Le secteur spatial russe a connu une série d'échecs en 2015, avec notamment la perte d'un vaisseau cargo Progress devant ravitailler l'ISS en avril et l'échec d'un lanceur Proton qui devait mettre en orbite un satellite de communications mexicain en mai.

bur-as/apo/lch