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28/11/2017 00:20 EST

Bangladesh: trois jihadistes présumés tués avant la visite du pape

Trois extrémistes islamistes présumés ont péri mardi au Bangladesh, où la sécurité a été renforcée à l'approche de la visite du pape cette semaine, ont indiqué des responsables sécuritaires.

Les trois suspects retranchés dans une maison du district de Chapai Nawabganj (nord-ouest), à proximité de la frontière indienne, ont fait feu sur des membres du Rapid Action Battalion (RAB), l'unité d'élite qui avait encerclé l'habitation.

"Nous les avons appelés à se rendre. Mais ils ont répondu en commençant à tirer et en lançant des engins explosifs. Quelques instants plus tard, nous avons entendu une bruyante explosion à l'intérieur de la maison", a déclaré à l'AFP le commandant Ashraf, officier du RAB. Les jihadistes acculés se font souvent exploser.

"Trois personnes qui étaient engagées dans la rébellion islamistes ont été tuées", a confirmé un autre responsable du RAB.

Le pape François arrive jeudi au Bangladesh pour une visite de trois jours, premier déplacement papal dans le pays depuis 1986. L'Argentin de 80 ans se trouve depuis lundi en Birmanie, première escale de cette tournée en Asie du Sud.

Son voyage sera dominé par la crise humanitaire des Rohingyas de Birmanie, dont plus de 620.000 ont fui au Bangladesh voisin depuis fin août pour échapper à des violences considérées par l'ONU comme une épuration ethnique.

À l'approche de sa venue, les autorités bangladaises ont renforcé la sécurité dans la capitale Dacca, où il célèbrera notamment une messe en plein air. Des forces de l'ordre patrouillent autour des lieux où se rendra le souverain pontife.

"Nous appliquerons les plus strictes mesures de sécurité pour le pape", a déclaré Masudur Rahman, porte-parole de la police de Dacca.

Le Bangladesh est confronté ces dernières années à une recrudescence d'attaques jihadistes. Mais la brutale répression des forces de l'ordre, consécutive à l'attentat dans un café de Dacca à l'été 2016, semble avoir affaibli ces mouvements.

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