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28/11/2017 10:22 EST

Arrestation de neuf Roumains suspectés de vols de produits phytosanitaires en France

Neuf Roumains de 26 à 59 ans, soupçonnés d'appartenir à un réseau ayant volé plusieurs tonnes de produits phytosanitaires en France pour les revendre dans leur pays, ont été interpellés mardi en Roumanie, en Belgique et en Allemagne, ont annoncé les enquêteurs français.

Les suspects, qui ont agi dans dix localités françaises, se voient reprocher de s'être "spécialisés dans le vol de produits phytosanitaires et de semences" en grandes quantités, a expliqué à l'AFP François Despres, le commandant de la section de recherches (SR) de la gendarmerie de Strasbourg (est).

Les marchandises, dérobées à des entreprises spécialisées, étaient ensuite acheminées en Roumanie, où elles étaient revendues sur le marché parallèle, à destination d'agriculteurs locaux.

Le préjudice global est évalué à un million d'euros. "On est face à une véritable entreprise criminelle", a précisé M. Despres.

Les voleurs, qui agissaient de nuit, pouvaient emporter à chaque fois plusieurs dizaines de bidons d'engrais ou de désherbants.

Au cours d'un seul vol, il leur est arrivé d'emporter plus de sept tonnes de produits à bord d'un camion, a précisé le commandant de gendarmerie Armelle Lamouroux, cheffe de la division du renseignement criminel à l'Office central de lutte contre la délinquance itinérante (OCLDI). Son service a bénéficié, pour cette enquête, de la présence en son sein d'une policière roumaine, détachée en France.

Le parquet de Colmar (Est) a évoqué de son côté un "réseau criminel très structuré", "très actif et transnational", dont les chefs sont des "malfaiteurs chevronnés, aux lourds antécédents judiciaires, tant en France que dans de nombreux Etats membres de l'Union européenne".

Des perquisitions ont été effectuées en Roumanie mais aussi en Allemagne - qui servait de "pays de transit" et de "point de stockage intermédiaire" -, plus précisément à Leipzig (est), selon le Parquet.

Visés par des mandats d'arrêt européens émis en France, les suspects doivent être présentés à la justice française "d'ici à quelques semaines", a dit le colonel Despres.

Sept d'entre eux ont été interpellés dans la région de Galati (est de la Roumanie), un près de Fribourg-en-Brisgau (sud-ouest de l'Allemagne) et un dernier, considéré comme un "complice", près de Liège (Belgique).

Les investigations se sont déroulées dans le cadre d'"une coopération renforcée avec les autorités judiciaires et policières roumaines et allemandes et ont été activement soutenues par Europol", a souligné le parquet de Colmar.

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