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18/11/2017 11:39 EST

Tournée - L'Irlande bat les Fidji de peu

L'Irlande s'est imposée de justesse face aux îles Fidji, 23 à 20 (mi-temps: 17-10), samedi à Dublin, sa seconde victoire consécutive en test-match après celle contre l'Afrique du Sud une semaine plus tôt (38-3).

Le XV du Trèfle, en forme, enchaîne un sixième succès consécutif, depuis son exploit contre l'Angleterre lors du Tournoi des six nations en mars. L'Argentine sera son dernier obstacle, samedi prochain, dans sa quête d'un novembre d'invincibilité.

Les Fidji, qui n'ont plus battu l'une des nations du top 10 depuis 2007, enchaînent eux un nouveau revers, après avoir échoué en Italie (19-10). Ils termineront leur tournée par un match contre le Canada, samedi à Narbonne, dans le Sud de la France.

Le sélectionneur irlandais Joe Schmidt n'a conservé que deux titulaires de la démonstration face aux Boks, le deuxième ligne Devin Toner et l'arrière Andrew Conway, face aux îliens - un grand chamboulement qui explique en partie le scénario serré de la rencontre.

L'Irlande a cru prendre le large (17-3, 34e) en fin de première période après un essai de Jack Conan, mais les Fidjiens, en cinq minutes à cheval sur la mi-temps, sont allés aplatir deux fois pour égaliser.

Le puissant ailier de Montpellier Timosi Nagusa, d'une interception victorieuse, a remis les compteurs à zéro (17-17, 45e), et a fait planer l'idée d'un dénouement heureux pour les Fidji.

Mais l'ouvreur du Munster Ian Keatley a eu le dernier mot, avec deux pénalités tardives (67e, 73e) qui ont définitivement mis l'Irlande devant.

ah/bdx