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16/11/2017 06:27 EST

Visite en France du prince héritier saoudien début 2018

La France souhaite renforcer ses liens économiques avec l'Arabie saoudite à l'occasion d'une visite à Paris du prince héritier Mohammed ben Salmane prévue début 2018, a déclaré jeudi le chef de la diplomatie française à Ryad.

Le prince Mohammed, 32 ans, fils du roi Salmane, a présenté en 2016 un vaste programme de diversification de l'économie saoudienne très dépendante du pétrole, dont les cours ont chuté ces dernières années. Il a aussi engagé d'importantes réformes sociales, notamment en faveur des jeunes et des femmes.

"Nous sommes impressionnés par les réformes que vous menez aujourd'hui dans le cadre de la Vision 2030 qui porte un plan ambitieux de développement socio-économique pour le royaume", a déclaré Jean-Yves Le Drian lors d'un forum organisé à Ryad par la Fondation MiSK sur la jeunesse et l'innovation.

Il a annoncé que les deux pays étaient déterminés à renforcer un partenariat déjà "solide".

"Nous avons défini une méthode pour permettre à la France d'accompagner, dans le domaine économique en particulier, les réformes ambitieuses de la Vision 2030", a-t-il dit plus tard lors d'une conférence de presse commune avec son homologue Adel al-Jubeir.

Un "feuille de route" va être tracée en terme de "projets, de prospects et de perspectives d'accords" en vue de la visite du prince héritier en France, a précisé M. Le Drian à l'AFP, en citant notamment parmi les secteurs concernés le "naval, l'énergie et les transports".

vl/ras