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16/11/2017 10:09 EST

Tournée - Ecosse: Seymour opérationnel, Fagerson et du Preez titulaires face aux Blacks

L'ailier Tommy Seymour, remis d'une blessure à un orteil survenue contre les Samoa, ainsi que le pilier Zander Fagerson et le 3e ligne Cornell du Preez, seront titulaires samedi pour essayer d'offrir à l'Ecosse sa 1re victoire contre la Nouvelle-Zélande, a annoncé jeudi le sélectionneur Gregor Townsend.

"Affronter les All Blacks est l'un des défis les plus relevés dans le sport mais c'en est un auquel nos joueurs se réjouissent de faire face, a commenté Townsend. Ils sont en forme et continue d'élever leur niveau de jeu cette saison. Notre match contre les Samoa lors duquel on a inscrit beaucoup de points (victoire 44-38 ndlr) a également mis en lumière certains aspects du jeu que l'on a beaucoup travaillés cette semaine pour progresser".

Respectivement victime d'une fracture à un bras et d'une blessure à une épaule, WP Nel et Ryan Wilson sont donc remplacés par Fagerson et du Preez. Ce dernier, sud-africain de naissance, décrochera à 26 ans sa 4e sélection mais sa 1re titularisation.

Sur le banc, le 3e ligne Luke Hamilton et l'arrière Byron McGuigan pourraient faire leurs débuts internationaux.

Pour la 8e fois, le flanker John Barclay sera capitaine tandis que la charnière sera composée de Finn Russell à l'ouverture et Ali Price à la mêlée.

Lors de leurs 30 premiers duels depuis 1905, les Ecossais n'ont jamais battu les Néo-Zélandais. En 1964 (0-0) et en 1983 (25-25), ils ont grappillé deux matches nuls.

Le XV de départ écossais:

Hogg - Seymour, H.Jones, Dunbar, L.Jones - (o) Russell, (m) Price - Watson, du Preez, Barclay (cap.) - J.Gray, Toolis - Fagerson, McInally, Marfo

Remplaçants:

Turner, Bhatti, Berghan, Gilchrist, Hamilton, Pyrgos, Horne, McGuigan

Le XV de départ néo-zélandais:

Damian McKenzie - Waisake Naholo, Ryan Crotty, (o) Sonny Bill Williams, (m) Rieko Ioane - Beauden Barrett, Aaron Smith, Same Cane - Kieran Read (capt.), Vaea Fifita - Samuel Whitlock, Luke Romano - Nepo Laulala, Codie Taylor, Kane Hames

Remplaçants: Nathan Harris, Wyatt Crockett, Ofa Tu'ungafasi, Liam Squire, Matt Todd, TJ Perenara, Lima Sopoaga, Anton Lienert-Brown

pi/cd/dhe/syd