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16/11/2017 09:06 EST

GB: deux ex-cadres d'Unaoil en Irak inculpés pour corruption

Deux anciens responsables en Irak de la société pétrolière monégasque Unaoil ont été inculpés jeudi pour corruption par l'organisme britannique chargé de lutter contre la délinquance financière, qui mène une large enquête internationale à ce sujet.

Le Serious Fraud Office (SFO) a annoncé dans un communiqué avoir inculpé Ziad Akle et Basil Al Jarah, deux résidents britanniques.

Leur mise en cause concerne des faits remontant à la périodode allant de juin 2005 à août 2011. Le SFO les suspecte d'avoir organisé le versement de paiements frauduleux afin de garantir l'octroi de contrats de la part d'un client d'Unaoil, SBM Offshore.

Ziad Akle était chargé à l'époque de l'Irak pour Unaoil et Basil Al Jarah était associé à gestion de ce territoire pour la compagnie pétrolière.

Un troisième homme, le résident monégasque Saman Ahsani, qui était directeur commercial d'Unaoil à l'époque, fait l'objet d'un mandat d'extradition de la part du SFO dans cette affaire.

Le SFO a ouvert en mars 2016 une enquête visant Unaoil, élargie depuis aux activités des groupes d'ingénierie helvético-suédois ABB et britannique Petrofac.

La principauté de Monaco avait annoncé de son côté début 2016 que des dirigeants d'Unaoil avaient été entendus dans le cadre d'une enquête britannique sur une "vaste affaire de corruption aux ramifications internationales mettant en cause de nombreuses sociétés étrangères actives dans le secteur pétrolier".

Unaoil se présente comme un fournisseur de "solutions au secteur de l'énergie au Moyen-Orient, en Asie centrale et en Afrique".

Dans un communiqué datant du 10 octobre, la compagnie avait "démenti vigoureusement" des accusations de corruption relayées dans la presse.

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