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14/11/2017 23:44 EST

Un sommet social de l'UE en Suède pour contrer le populisme

Les dirigeants européens se réunissent vendredi pour un sommet social à Göteborg, une offensive lancée par Bruxelles et la Suède pour regagner la confiance des citoyens face à la montée du populisme qui fragilise l'Union.

Après le choc du Brexit et le renforcement de tendances eurosceptiques dans plusieurs pays membres de l'UE, dont récemment l'Allemagne et l'Autriche, la Commission européenne est déterminée à montrer que l'Union n'est pas simplement un grand marché, mais qu'elle a aussi à coeur de réduire les inégalités.

Co-organisateur du sommet, le Premier ministre social-démocrate suédois Stefan Löfven a admis dans un récent entretien à l'AFP "être inquiet de la montée des extrémismes de droite, poison de la société", et plaidé pour une "Union à forte dimension sociale".

D'où l'ambition de faire signer par les 28 Etats membres une grande déclaration contre le dumping social, baptisée "Socle européen des droits sociaux", certes sans portée légale mais au moins censée donner un signal aux peuples que les plus démunis d'entre eux ne sont pas oubliés.

A Göteborg, lors d'une cérémonie, seuls trois dirigeants européens doivent parapher ce texte au nom de tous les autres: le président de la Commission, Jean-Claude Juncker, celui du Parlement européen Antonio Tajani et le Premier ministre estonien Juri Ratas dont le pays assure la présidence tournante de l'Union pour six mois.

La Première ministre britannique Theresa May participera à cette proclamation solennelle, même si son pays, qui s'apprête à quitter l'UE le 29 mars 2019, a toujours été farouchement opposé à une trop grande implication de l'UE dans ce domaine.

En revanche, la chancelière allemande Angela Merkel, en pleine négociation pour former un nouveau gouvernement de coalition, restera à Berlin. Elle sera la grande absente du sommet, auquel doivent participer ses partenaires de l'Union.

Son service de presse a toutefois rappelé à l'AFP que le gouvernement allemand soutenait pleinement le "Socle européen des droits sociaux", comme les 27 autres Etats membres.

- 20 principes -

Ce texte égrène vingt principes et droits censés être respectés sur tout le continent européen, comme le droit à l'enseignement et à l'orientation professionnelle, l'égalité des chances et de traitement notamment entre hommes et femmes.

Il fait aussi mention de "salaires minimum appropriés devant être garantis, à un niveau permettant de satisfaire aux besoins du travailleur et de sa famille compte tenu des conditions économiques et sociales du pays, tout en sauvegardant l'accès à l'emploi et les incitations à chercher un emploi".

Un salaire minimum européen n'est toutefois pas pour demain, tant les écarts sont grands entre les Etats de l'UE aux niveaux de vie encore très disparates.

Ainsi, au 1er janvier 2017, selon l'Office européen des statistiques, il y avait 1.764 euros de différence entre le salaire minimum le plus faible de l'Union --celui de la Bulgarie (235 euros)-- et le plus élevé, celui du Luxembourg (1.999 euros). Six pays en sont par ailleurs dépourvus.

Dans son discours sur l'Europe à la Sorbonne, le 26 septembre, le président français Emmanuel Macron avait appelé "à définir un salaire minimum adapté à la réalité économique de chaque pays, mais progressivement (...) les (ces salaires, ndlr) faire converger" dans l'UE.

Les fortes divergences salariales entre les pays de l'UE posent en effet des problèmes de concurrence entre les Etats, incitant parfois les entreprises à délocaliser leurs sites de production dans des pays à bas salaire.

A Göteborg, les dirigeants discuteront également éducation et culture.

La Commission européenne veut faire quelques propositions concrètes pour accroître davantage la mobilité des jeunes, telle la création d'une carte d'étudiant de l'UE qui stockerait tous les résultats universitaires d'une personne.

Le programme Erasmus, qui a fêté ces trente ans cette année et a permis à plus de 5 millions de personnes de partir étudier à l'étranger, est considéré comme un des grands succès de l'Union.

clp/agr/lch