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15/11/2017 09:31 EST

STX France lance la construction du plus gros paquebot européen

Le chantier naval STX France a lancé mercredi à Saint-Nazaire (ouest) la construction d'un nouveau paquebot géant pour le groupe italo-suisse MSC Croisières, le plus gros jamais construit pour un armateur européen avec 331 mètres de long.

La première tôle du "MSC Grandiosa" a été symboliquement découpée dans l'atelier où seront usinées plus de 350.000 pièces pour constituer la coque de ce navire de croisière, qui pourra accueillir 8.000 passagers et membres d'équipage à son bord.

Le "Grandiosa" est le troisième navire de la classe "Meraviglia" de l'armateur italo-suisse. Il sera plus long de quinze mètres et comportera 200 cabines de plus que le premier paquebot de cette classe, le "MSC Meraviglia", et que son frère jumeau, le "MSC Bellissima", en cours de construction à Saint-Nazaire.

Les deux nouveaux navires de la classe "Meraviglia" seront tous deux livrés en 2019. Leur construction marque l'étroite collaboration entre STX France et MSC Croisières. La compagnie, basée à Genève (Suisse), a déjà fait construire 13 paquebots à Saint-Nazaire depuis 2002 et doit en recevoir sept autres au total dans les neuf prochaines années.

En 2018, le chantier naval de Saint-Nazaire, qui devrait officiellement passer sous contrôle de son concurrent italien Fincantieri en début d'année, remettra deux paquebots à son autre client historique, l'armateur américain Royal Caribbean Cruises Ltd (RCCL): le "Symphony of the Seas" en mars, et la première de quatre unités de la classe "Edge" en octobre.

A l'étroit dans ses ateliers et dans ses cales à Saint-Nazaire, STX France a commencé à sous-traiter quelques blocs de tôlerie du "MSC Bellissima" aux chantiers navals Crist en Pologne.

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