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15/11/2017 05:01 EST

Golf/Finale EPGA: Fleetwood, Rose et Garcia s'affrontent à Dubaï pour le titre de N.1 européen

Le golfeur anglais Tommy Fleetwood tentera à partir de jeudi à Dubaï de décrocher la place de N.1 européen en 2017, seuls son compatriote Justin Rose et l'Espagnol Sergio Garcia ayant encore une chance de lui passer devant à l'occasion de la finale du circuit EPGA.

En tête de la "Race to Dubai" qui sacre le meilleur joueur européen de l'année, le golfeur de 26 ans aborde cet ultime rendez-vous dans les Emirats arabes unis dans une position plutôt confortable.

Si Rose ne termine pas parmi les cinq premiers et que Garcia ne s'impose pas dimanche, il sera en effet sacré quel que soit son résultat.

Vainqueur notamment de l'Open de France début juillet, Fleetwood, 4e de l'US Open 2017, n'a pas encore remporté de Majeur, contrairement à ses deux rivaux.

"Ce n'est pas un fardeau et je ne me sens pas du tout stressé, juste excité dans le bon sens", a-t-il souligné.

"C'est un privilège incroyable et une opportunité fantastique de pouvoir affronter pour ce titre individuel des golfeurs d'un tel calibre, qui ont gagné certains des plus grand tournois et la Ryder Cup", a-t-il ajouté.

"En étant totalement honnête, j'estime à 2% mes chances de gagner la +Race to Dubai+", a assuré pour sa part Garcia, à la recherche d'un nouvel équipementier après la fin de sa collaboration avec TaylorMade.

Rose, récemment titré deux fois en un mois à Shanghaï puis Antalya, a surgi dans la dernière ligne droite. Il a disputé seulement 11 tournois, contre 23 à Fleetwood.

L'Anglais Matthew Fitzpatrick, qui s'est imposé l'an passé devant son compatriote Tyrrell Hatton, le Suédois Alex Noren et l'Espagnol Rafael Cabrera-Bello seront en quête de victoire.

L'Espagnol Jon Rahm, tout juste sacré meilleur "rookie" (débutant) de la saison 2017 du Tour européen à 23 ans, sera aussi à surveiller.

Premier joueur européen au classement mondial (5e) alors qu'il est passé pro il y a seulement un peu plus d'an, Rahm espère "pouvoir continuer comme ça, même si ce sera très dur".

Double vainqueur à Dubaï, le Nord-Irlandais Rory McIlroy est en revanche forfait, tout comme le Suédois Henrik Stenson.

La huitième et dernière levée des "Rolex Series", la catégorie de tournois la plus prestigieuse du circuit EPGA, dispose d'une dotation de huit millions de dollars (6,7 millions d'euros).

smr/pel/ah