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06/11/2017 07:02 EST

Montréal célèbre Leonard Cohen, un an après sa mort

Elvis Costello, Feist, Courtney Love ou Coeur de Pirate, les artistes sont nombreux à rendre hommage lundi à Leonard Cohen, un an après sa mort, lors d'un grand concert dans sa ville natale de Montréal.

Le Premier ministre Justin Trudeau doit également participer à la célébration où des milliers de spectateurs sont attendus là où habituellement se produit le club de hockey local des Canadiens.

"En toute honnêteté, je pense qu'il est préférable qu'il ne soit pas là pour cela", a souligné Adam Cohen, fils du célèbre poète-interprète mort à 82 ans le 7 novembre dernier à Los Angeles et inhumé dans le cimetière juif de Montréal sur les contreforts du célèbre Mont-Royal.

Le concert --où doivent se produire aussi le compositeur Philip Glass, Lana Del Rey, Sting ou encore Wesley Schultz et Jeremiah Fraites du groupe de folk-rock The Lumineers--, marque le coup d'envoi d'une semaine d'hommages à Montréal.

"Mon père m'a laissé une liste d'instructions avant de s'en aller: Mets-moi dans une boîte en pin près de ma mère et mon père (...) Si tu veux faire un événement public, fais-le à Montréal", a expliqué Adam Cohen dans la présentation du concert.

"Un de ses principaux traits de caractère était sa modestie et je pense qu'il aurait préféré être tenu à l'écart d'un tel événement ou aurait essayé de nous décourager d'en faire quelque chose d'aussi marquant", a-t-il ajouté à l'AFP.

Né dans une famille juive aisée de Montréal, Leonard Cohen s'est d'abord consacré à la poésie en publiant quelques recueils de poèmes avant de se risquer à interpréter ses textes au fil des rencontres à New York, sur l'île d'Hydra en Grèce et enfin à Los Angeles.

A l'image de son père, Adam Cohen se décrit comme l'exemple type de la "diaspora montréalaise" où les natifs deviennent encore plus attachés à leur ville québécoise une fois qu'ils l'ont quittée.

- Fresques murales -

"Montréal a quelque chose de mythique pour nous et nous sommes des ambassadeurs de Montréal quel que soit l'endroit où nous allons", a souligné Adam Cohen, musicien et producteur du dernier et 14e album de son père, "You Want It Darker", sorti quelques semaines avant sa disparition.

Cinq autres concerts sont prévus sur cinq mois où des artistes vont interpréter les titres de cinq albums de Leonard Cohen, dans l'ordre des chansons et "en respectant l'intention originelle" de l'auteur, selon l'organisateur Pop Montréal.

La semaine d'hommages lancée lundi est aussi marquée par l'inauguration de deux énormes fresques murales à l'effigie de l'artiste, ou la tenue de soirées poétiques.

Dès mercredi, une exposition se déroule au Musée des arts contemporains (MAC) de Montréal avant de tourner dans le monde dès l'an prochain.

Des écrits, des dessins et des enregistrements sur plus de 50 ans de carrière sont rassemblés pour cette exposition "Une brèche en toute chose", et côtoient des oeuvres spécialement dédiées à Leonard Cohen et signées d'une quarantaine d'artistes de dix pays différents.

L'exposition est aussi enrichie "d'environnements multimédias novateurs", selon le MAC, dans lesquels des interprètes comme le new-yorkais Moby, le pianiste canadien Chilly Gonzales ou la française Lou Doillon prêtent leur voix et leur musique.

Adam Cohen, en chef d'orchestre des célébrations, veut "vraiment montrer l'étendue de l'influence" de son père, tout en donnant au public "surtout dans cette ville de Montréal" l'occasion de lui rendre hommage.

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