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29/10/2017 13:29 EDT | Actualisé 29/10/2017 13:40 EDT

NFL - Houston: des joueurs un genou à terre en réponse aux propos du propriétaire

La plupart des joueurs des Houston Texans ont posé un genou à terre durant l'hymne américain dimanche pour protester contre des propos insultants du propriétaire de la franchise de la Ligue nationale de football américain (NFL).

Avant le coup d'envoi de la rencontre contre les Seattle Seahawks, une quarantaine de joueurs des Texans, côte à côte, ont écouté "The Star-Spangled Banner" un genou à terre et la tête baissée.

Ils ont repris le geste popularisé par l'ancien quarterback de San Francisco Colin Kaepernick, au coeur depuis un an d'une crise devenue politique aux Etats-Unis, pour réagir à des propos tenus par Bob McNair la semaine dernière lors d'une réunion des propriétaires d'équipes et de dirigeants de la NFL.

Il avait comparé les joueurs NFL, dont ses joueurs, qui participaient au mouvement de protestation initié par Kaepernick à "des détenus aux commandes de la prison".

Lorsque ses déclarations ont été rendues public vendredi, plusieurs joueurs de Houston n'ont pas participé à l'entraînement de vendredi et ont menacé de boycotter le match de dimanche.

Dans le même temps, McNair a présenté ses excuses dans un communiqué et a rencontré les joueurs samedi.

"Je regrette d'avoir utilisé cette expression, je n'ai jamais voulu blesser quiconque et je ne faisais pas référence à nos joueurs, c'était simplement une formule", avait-il expliqué.

Plusieurs sportifs américains, dont le joueur de basket Draymond Green, avaient apporté leur soutien aux joueurs de Houston: "D'abord ce sont des fils de putes et maintenant des détenus", a rappelé la star de Golden State en référence aux propos du président américain Donald Trump qui avait exhorté les propriétaires d'équipes à sanctionner les joueurs protestataires.

"Je connais des détenus, ils ne paient pas d'impôts, ils ne participent pas à la vie de leur communauté, c'est inacceptable de définir des joueurs par ce terme", avait souligné Green.

jr/jcp