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26/10/2017 14:18 EDT | Actualisé 26/10/2017 14:40 EDT

NFL - New England: Hightower, blessé et indisponible jusqu'en 2018

Les New England Patriots, vainqueurs du dernier Super Bowl, seront privés jusqu'à la saison prochaine de l'un de leurs meilleurs défenseurs, le linebacker Dont'a Hightower, opéré jeudi, ont-ils annoncé jeudi.

Hightower s'est blessé dimanche dernier au muscle grand pectoral lors du 3e quart-temps de la victoire des Patriots devant les Atlanta Falcons (23-7).

"C'est une énorme perte, il connaît notre défense parfaitement, c'est un mauvais coup pour l'équipe", a regretté son coéquipier David Harris.

Les Patriots, déjà privés d'un de leurs cadres, Julian Edelman, blessé, ont remporté cinq de leurs sept premiers matches de la saison et occupent la 3e place de l'AFC.

jr/sk