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24/10/2017 08:23 EDT | Actualisé 24/10/2017 08:40 EDT

André Rieu conteste une amende pour avoir fait travailler des mineurs de nuit

Le célèbre violoniste André Rieu a saisi la justice néerlandaise après avoir écopé d'une amende de 116.000 euros pour avoir permis à des enfants de se produire dans son orchestre après l'heure limite légale, a déclaré son avocat mardi.

André Rieu, connu comme le "roi moderne de la valse", s'est vu infliger une amende initialement de 236.000 euros, réduite par la suite, après qu'un groupe de jeunes joueurs de flûte de pan roumains a été sur scène jusqu'à minuit lors d'une série de sept concerts en 2015.

Or, la loi néerlandaise stipule que les mineurs ne peuvent pas se produire après 23h00.

"A cette heure-là, les enfants étaient sur scène pendant quelques minutes mais ils ne faisaient que saluer la foule à la fin du concert", a expliqué son avocat, Sander Lely, selon qui le groupe s'était produit plus tôt.

"C'est la pratique habituelle d'André Rieu d'avoir tout le monde sur scène à la fin de la soirée pour saluer le public", a poursuivi Sander Lely auprès de l'AFP.

"Nous pensons que l'amende est disproportionnée", a-t-il déclaré.

Le musicien a quant à lui qualifié l'amende d'"absurde", selon le site internet néerlandais www.show.nl.

Vedette en queue de pie et col officier, André Rieu enchante depuis des décennies des millions de fans : il est le musicien classique qui a vendu le plus de disques au monde, avec 40 millions d'albums écoulés.

Le violoniste avait invité les enfants aux côtés du virtuose roumain de la flûte de pan Gheorghe Zamfir lors de concerts dans sa ville natale de Maastricht en juillet 2015.

"Notre enquête montre que le groupe de joueurs de flûte de pan constitué de 11 enfants roumains âgés de 9 à 12 ans... a effectué un travail non autorisé entre 19h00 et minuit", a déclaré à l'AFP Paul van der Burg, porte-parole de l'inspection néerlandaise du travail.

"Il n'y a pas eu de demande d'exemption", a-t-il souligné. L'affaire doit être jugée le 4 décembre par le tribunal régional du Limbourg.

André Rieu "ignorait qu'il était l'employeur des enfants, comme ils jouaient avec M. Zamfir", a affirmé Sander Lely.

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