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23/10/2017 09:41 EDT | Actualisé 23/10/2017 10:00 EDT

Masters Dames - Halep étrenne son statut de N.1 mondiale par une victoire

La Roumaine Simona Halep, N.1 mondiale depuis le 9 octobre, a étrenné son nouveau statut par une convaincante victoire sur la Française Caroline Garcia au Masters dames, lundi à Singapour où six des sept autres protagnistes peuvent encore lui ravir cette place.

Halep, qui défend sa place de N.1 mondiale face à une meute de prétendantes, n'a pas laissé beaucoup de marge de manoeuvre à Garcia, N.9 mondiale et dernière qualifiée, qu'elle a battue en deux sets 6-4, 6-2.

Garcia n'a donc pas pu rééditer son exploit de la finale du tournoi de Pékin début octobre, où elle avait battu Halep, qui n'était alors pas encore officiellement N.1 mondiale, en trois sets.

Moins percutante que d'habitude au service (0 ace), elle l'a perdu quatre fois dans cette partie où elle n'a réussi à ravir qu'une fois celui d'Halep.

"Je suis heureuse, super contente d'avoir gagné ce premier match dans le premier tournoi que je dispute en qualité de N.1 mondiale", s'est réjouie pour sa part Halep.

"Mais cela n'est pas la chose la plus importante pour moi en ce moment. Le plus important est de gagner les matches que je joue ici."

"Ca ne s'est pas passé comme je le souhaitais mais ça n'est pas encore fini", a déclaré Garcia.

Dans le second match du jour, Caroline Wozniacki, la plus chevronnée des quatre joueuses de ce groupe rouge, a détruit l'Ukrainienne Elina Svitolina, qui avait remporté leurs trois précédentes confrontations dont deux cette année en finale des tournois de Dubaï et Toronto, 6-2, 6-0 en moins d'une heure.

Le score a été accroché jusqu'à 2-2, avant que Wozniacki n'aligne dix jeux de suite.

"J'ai vraiment très bien joué, j'ai bien servi, et je suis toujours restée agressive", s'est satisfait la Danoise après sa démonstration dans ce match où elle n'a commis que 5 fautes directes et converti toutes ses balles de break (5 sur 5).

Svitolina voulait, elle, rapidement oublier ce cauchemar. "Je vais tâcher d'oublier cette journée et essayer de disputer mon prochain match comme si rien ne s'était passée", a déclaré l'Ukrainienne, dépitée.

chc/mca