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23/10/2017 05:02 EDT | Actualisé 23/10/2017 05:20 EDT

Concurrence: nouvelles inspections de l'UE dans l'industrie automobile allemande

La Commission européenne a effectué lundi de nouvelles inspections dans l'industrie automobile allemande, trois jours après une première inspection chez BMW, dans le cadre d'une enquête sur une affaire de cartel, selon un communiqué.

Les fonctionnaires européens "ont effectué des inspections dans les locaux de constructeurs automobiles en Allemagne", indique Bruxelles, sans autre précision sur le nom des entreprises concernées.

La Commission, gardienne de la concurrence dans l'UE, souligne que ces inspections ont eu lieu le lundi 23 octobre et que des inspecteurs de l'Office allemand des cartels étaient présents.

Elle avait déjà effectué vendredi des inspections chez BMW dans le cadre de cette même enquête, qui implique au total cinq groupes automobiles allemands.

Ces soupçons d'entente avait été révélés cet été par les médias allemands et avaient écorné un peu plus l'image des constructeurs automobiles allemands, déjà mise à mal par les tricheries sur les émissions polluantes des véhicules diesel.

En juillet dernier, l'influent hebdomadaire Der Spiegel avait lancé l'affaire: selon lui, BMW, Daimler, Volkswagen, Audi et Porsche ont eu pendant plus de 20 ans des réunions secrètes pour s'accorder sur nombre d'aspects techniques de leurs voitures, notamment sur le système de filtration des émissions polluantes, lésant ainsi possiblement consommateurs et sous-traitants.

"Les inspections sont des étapes préliminaires dans le cadre d'enquêtes sur des activités" soupçonnées d'être "anticoncurrentielles", a souligné lundi la Commission dans son communiqué.

Les cartels sont interdits dans l'UE puisqu'ils nuisent à la concurrence et aux consommateurs. Les entreprises qui s'entendent entre elles peuvent se voir infliger de lourdes sanctions.

Dans le cas du secteur automobile allemand, la Commission européenne a confirmé que le groupe Daimler coopérait avec elle et qu'il bénéficiait de son programme de clémence, après lui avoir fourni un certain nombre d'informations.

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