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23/10/2017 01:56 EDT | Actualisé 23/10/2017 02:20 EDT

Brexit: un haut responsable européen dément un article sur le dîner May/Juncker

Un haut responsable européen a démenti lundi les affirmations d'un quotidien selon lesquelles la Première ministre britannique Theresa May, "découragée", a supplié le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker de l'aider à débloquer les tractations du Brexit la semaine dernière à Bruxelles.

D'après le journal allemand Frankfurter Allgemeine Zeitung, Mme May a demandé à M. Juncker son aide dans les négociations, insistant sur le risque politique immense qu'elle avait pris chez elle en rejetant l'idée d'un Brexit "dur" et en demandant une période de transition de deux ans après le départ du Royaume-Uni de l'UE prévu le 29 mars 2019.

Cet article sans sources précise que Mme May est apparue "torturée", "craintive" et "découragée" lors d'un dîner avec M. Juncker la semaine dernière, juste avant un sommet européen au cours duquel les chefs d'Etat de l'UE lui ont accordé une petite victoire en acceptant de lancer les préparatifs en vue de la prochaine étape des négociations avec le Royaume-Uni.

Le journal allemand ajoute que M. Juncker a ensuite dit à ses collègues que Mme May avait l'air abattue par les luttes à l'intérieur de son parti et semblait ne pas avoir dormi de la nuit, avec des "cernes" sous les yeux.

Dans un tweet lundi matin, le chef de cabinet allemand de M. Juncker, Martin Selmayr, qui a lui aussi assisté au dîner, a fermement démenti les affirmations de cet article.

"Je démens que 1/nous ayons divulgué cela 2/Juncker ait jamais dit ça 3/nous soyons punitifs sur le Brexit", a-t-il écrit, estimant que cet article constituait "une tentative pour saper l'unité de l'UE".

M. Selmayr, un ancien fonctionnaire de la Banque centrale européenne (BCE), est un personnage influent à Bruxelles.

Il avait été soupçonné d'être une source du FAZ, un journal conservateur basé à Francfort, pour un article similaire ayant provoqué une querelle diplomatique en mai dernier.

Selon cet article, M. Juncker avait quitté un précédent dîner avec Mme May "dix fois plus pessimiste" sur l'issue des négociations du Brexit. Selon le journal, il avait dit à la chancelière allemande Angela Merkel son impression selon laquelle la Britannique évoluait dans "une autre galaxie".

Cet article était paru quelques semaines avant des élections britanniques transformées en débâcle pour Mme May, qui avait perdu sa majorité.

Le ministre du Brexit David Davis et son homologue européen Michel Barnier, le négociateur en chef de l'UE, étaient eux aussi autour de la table lors du dîner la semaine dernière.

Dans un court communiqué à l'issue du dîner, Mme May et M. Juncker avaient évoqué "un climat constructif et amical".

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