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22/10/2017 10:23 EDT | Actualisé 22/10/2017 10:40 EDT

Slovénie: le président sortant en ballotage favorable (résultats partiels)

Le chef de l'Etat slovène Borut Pahor (centre-gauche) arrivait en tête du premier tour dimanche de l'élection présidentielle dont il est le favori, selon des résultats partiels de la télévision publique.

Après le décompte de 58% des suffrages, M. Pahor, 53 ans, était crédité de 47,4% des voix, contre 24,8% à son principal concurrent, Marjan Sarec, un ex-comédien élu local sans étiquette âgé de 40 ans. Un second tour est prévu le 12 novembre.

Elu avec une confortable majorité en 2012, M. Pahor, un ancien Premier ministre social-démocrate, était donné largement favori pour de ce scrutin qui opposait neuf candidats. Certains sondages lui pronostiquaient une victoire dès le premier tour, un scénario qui restait encore virtuellement possible dimanche soir.

Le président slovène a un rôle essentiellement protocolaire et le taux de participation, inférieur à 50%, a joué contre M. Pahor, selon les politologues.

Durant sa campagne, le président sortant s'est efforcé de mobiliser les électeurs en parcourant plus de 700 km à pied et en visitant quelque 280 localités dans ce pays de 2 millions d'habitants, membre de l'Union européenne depuis 2004.

Surnommé le "président Instagram", M. Pahor a cultivé pendant sa présidence une image de modernité et de proximité avec les citoyens, ce qui lui a valu d'être régulièrement qualifié de "populiste" par les commentateurs et par ses adversaires.

Le président sortant se flatte notamment d'avoir plus de 40.000 abonnés sur Instagram, où il poste souvent des images privées. Une pratique dénoncée par son prédécesseur Milan Kucan, le premier chef d'Etat de la Slovénie indépendante en 1991, qui l'a accusé d'avoir "banalisé" la fonction.

M. Pahor est soutenu par le Parti social-démocrate, une formation dont il fut le dirigeant et qui est depuis 2014 membre de la coalition du Premier ministre centriste Miro Cerar.

La candidate du Parti du centre moderne de M. Cerar ne recueillait selon les premier résultats que 1% des voix dimanche soir.

Nommé Premier ministre en 2008, M. Pahor avait dû quitter ses fonctions en 2011 sur fond de grave crise économique. Il avait été élu à la présidence l'année suivante avec 67,2% des voix au second tour face au sortant Danilo Türk.

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