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18/10/2017 12:42 EDT | Actualisé 18/10/2017 13:21 EDT

USA: chasse à l'homme après deux fusillades, dont l'une a fait 3 morts

Un homme de 37 ans était activement recherché mercredi par les forces de l'ordre dans l'est des Etats-Unis après deux fusillades successives, dont l'une a fait trois morts et deux blessés graves dans les locaux d'une entreprise du Maryland.

Le suspect "armé et dangereux", identifié par les autorités comme Radee Labeeb Prince, a pris la fuite à bord d'un véhicule Chevrolet Acadia noir immatriculé dans le Delaware voisin, où s'est produite une seconde fusillade. Les autorités n'ont pas indiqué s'il y avait eu des victimes à cette occasion.

"Nous n'avons pas d'indication selon laquelle il s'est séparé de ce véhicule", a indiqué en début d'après-midi à la presse Jeffrey Gahler, shérif du comté de Harford, où se trouve la ville d'Edgewood dans le nord-est du Maryland.

C'est là que se trouve la société Advanced Granite Solutions, spécialisée dans les plans de travail pour cuisines, où s'est déroulée une première fusillade peu avant 9 heures locales (13H00 GMT).

Lors d'un premier point presse en milieu de matinée, le shérif avait raconté qu'en arrivant sur place quatre minutes après avoir été prévenus, les policiers avaient découvert "cinq personnes présentant des blessures par balle. Trois étaient décédées".

"Parler des motivations (du suspect) serait prématuré", avait-il déclaré. "Cela semble être une attaque ciblée contre cette entreprise" à laquelle le suspect est "associé", avait-il alors dit, sans autre précision.

Il avait brandi devant les caméras la photo du suspect recherché --un homme noir barbu--, ajoutant qu'il avait un casier judiciaire et qu'il aurait utilisé une seule arme de poing.

Lors de sa seconde intervention, il a indiqué que l'homme recherché faisait partie des employés depuis environ quatre mois et qu'il était prévu qu'il travaille mercredi.

"Il y avait beaucoup plus de gens que les cinq sur lesquels il a tiré", a-t-il relevé, estimant que "s'il avait pu tirer sur davantage de gens, cet incident se serait traduit par davantage de pertes humaines".

"Il y a encore beaucoup de questions sur l'incident qui s'est produit", a relevé M. Gahler, précisant que le suspect s'était rendu après le drame dans le Delaware, où une seconde fusillade s'est produite dans la ville de Wilmington.

La police de cette ville a diffusé un avis de recherche pour Radee L. Prince "en connexion à la fois avec une fusillade multiple tôt ce matin à Edgewood dans le Maryland, et une autre fusillade à la mi-journée aujourd'hui (...) à Wilmington".

"Toutes les victimes et le suspect se connaissaient", a précisé la police de Wilmington, ajoutant que l'homme, dont elle a également diffusé la photo et celle du véhicule recherché, avait de la famille à Wilmington.

Une maison à laquelle il est "lié" a d'ailleurs reçu la visite de la police, a précisé M. Gahler.

La police fédérale (FBI) et l'agence fédérale ATF (Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms) sont mobilisées.

Le site du tournage de la série américaine "House of Cards", installé dans le Maryland, a été placé sous confinement à cause de la première fusillade, selon le magazine spécialisé Variety. Le producteur exécutif de cette série à grand succès Dana Brunetti a écrit sur Facebook qu'il y avait une "fusillade près du plateau de House of Cards".

Les écoles des alentours ont également été placées temporairement sous confinement pendant la matinée.

elm/sha