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18/10/2017 11:39 EDT | Actualisé 18/10/2017 12:00 EDT

Equateur: un enseignant soupçonné d'abus sexuels sur 84 adolescents

Un enseignant a été arrêté en Equateur sur des soupçons d'abus sexuels sur 84 mineurs âgés de 12 à 14 ans d'un établissement scolaire du nord de Quito, a annoncé mercredi la justice.

Une enquête avait été ouverte en juillet à l'encontre de cet enseignant, soupçonné de "délits présumés à caractère sexuel dans le cadre éducatif", a précisé la procureure Mariana Huilcapi lors d'une conférence de presse.

"Les premiers résultats préliminaires ont fait état de 10 abus sexuels présumés, mais l'enquête a permis de déterminer que 84 mineurs seraient apparemment concernés", a-t-elle ajouté.

Ces agressions auraient été commises lors de l'année scolaire 2016-2017, qui va de septembre à juin.

L'affaire est la deuxième de ce genre révélée ces derniers jours en Equateur, où trois enseignants ont été placés récemment en détention provisoire, sous des soupçons d'abus sexuels contre des enfants d'une école du port de Guayaquil (sud-ouest).

Un quatrième enseignant a pris la fuite et la justice, saisie d'une dizaine de plaintes, offre une récompense de 10.000 dollars pour sa capture.

Le code pénal équatorien prévoit des peines de trois à 10 ans de prison pour les délits d'abus sexuel.

"Tant d'indignation pour nos enfants abusés par leurs maîtres", a réagi sur Twitter le président Lenin Moreno. "Nous ne pouvons permettre aucune impunité pour ces délits", a-t-il ajouté, proposant qu'une consultation populaire soit menée "pour que les délits sexuels contre les petites filles, petits garçons et adolescents ne soient jamais prescrits".

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