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17/10/2017 12:09 EDT | Actualisé 17/10/2017 12:20 EDT

Les Etats-Unis inculpent deux Chinois pour trafic de fentanyl

Les autorités à Washington ont annoncé mardi avoir pour la première fois inculpé deux Chinois et leurs complices présumés en Amérique du Nord pour fabrication et distribution de fentanyl, un puissant analgésique opioïde suspecté d'avoir tué plus de 20.000 Américains en 2016.

"Pour la première fois nous avons inculpé des trafiquants majeurs chinois de fentanyl, qui ont utilisé internet pour vendre du fentanyl et des dérivés du fentanyl à des trafiquants de drogue et des consommateurs aux Etats-Unis", a déclaré Rod Rosenstein, numéro deux du ministère américain de la Justice.

"Le fentanyl et les substances similaires au fentanyl arrivent dans le pays de nombreuses façons parmi lesquelles l'envoi en provenance d'usines en Chine, directement à destination de clients aux Etats-Unis qui achètent sur internet", a-t-il ajouté.

M. Rosenstein n'a pas indiqué si les services sous son contrôle entendaient s'attaquer avec une même détermination au trafic généré par la production aux Etats-Unis de médicaments opiacés légaux, qui font également s'envoler les décès par surdoses.

Donald Trump a annoncé mardi le retrait du candidat qu'il avait lui-même sélectionné pour diriger la puissante agence antidrogue américaine (DEA).

Tom Marino, un parlementaire républicain, a dû faire machine arrière après que des articles de presse ont montré son implication dans l'adoption d'une loi controversée protégeant les sociétés pharmaceutiques qui ont participé à la dissémination aux Etats-Unis de ces centaines de millions de cachets de médicaments opiacés.

Les deux Chinois vivant en Chine ont été identifiés sous les noms de Xiaobing Yan et Jian Zhang.

Xiaobing Yan est suspecté d'avoir opéré au moins deux laboratoires en Chine capables de produire en grandes quantités du fentanyl et des dérivés.

Il aurait suivi de près l'évolution des lois de lutte contre les stupéfiants aux Etats-Unis, changeant en conséquence la composition chimique des substances qu'il vendait afin d'échapper à d'éventuelles poursuites.

Durant au moins six ans, il est soupçonné d'avoir géré des sites internet vendant du fentanyl aux Etats-Unis, sous différentes identités et plusieurs noms de sociétés.

Jian Zhang est lui accusé d'avoir été à la tête d'une organisation fabriquant du fentanyl dans quatre sites distincts en Chine. Il aurait envoyé des milliers de colis depuis janvier 2013 à destination des Etats-Unis ou en passant par le Canada.

Il a été inculpé en même temps que cinq Canadiens, deux habitants de Floride et un habitant du New Jersey.

On estime qu'environ deux millions d'Américains sont désormais dépendants aux opiacés, une catégorie de stupéfiants englobant des médicaments analgésiques délivrés sur ordonnance et de l'héroïne, souvent mélangée avec des substances de synthèse.

Ce fléau, qui fait s'envoler les décès par surdoses, touche villes et campagnes aux Etats-Unis, mais frappe avec une violence particulière les anciens bassins industriels ravagés par la crise économique.

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