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10/10/2017 02:52 EDT | Actualisé 10/10/2017 03:00 EDT

Macron retrouve Merkel à Francfort pour célébrer le livre

Emmanuel Macron et Angela Merkel se retrouvent mardi pour inaugurer la foire du livre de Francfort, dont la France est l'invitée d'honneur, à l'heure où le président français compte sur l'appui de l'Allemagne pour "refonder l'Europe".

Cette plongée dans le monde des écrivains va permettre aux deux dirigeants de s'extraire quelques heures de leurs agendas nationaux chargés : la difficile formation d'une coalition gouvernementale pour la chancelière, les lourds dossiers sociaux pour M. Macron.

Ils auront un court entretien bilatéral avant d'ouvrir ensemble en fin de journée le premier rendez-vous mondial de l'édition, avec plus de 7.150 exposants issus de 106 pays réunis jusqu'au 15 octobre.

Cette présence "symbolise la proximité entre l'Allemagne et la France, et leur engagement en faveur d'une Europe forte et unie", s'est félicité le directeur de la foire, Jürgen Boos.

La France, pays invité pour la première fois depuis 1989, y sera en force avec près de 200 auteurs de l'Hexagone mais aussi des pays francophones, dont Michel Houellebecq, aussi lu en Allemagne qu'en France, le prix Nobel J.M.G. Le Clézio, l'auteur de best-sellers Michel Bussi et le Franco-Congolais Alain Mabanckou.

- Un Erasmus pour artistes -

Pour M. Macron, dont c'est la première visite à dimension culturelle à l'étranger depuis son élection en mai dernier, la foire "arrive à un moment clé" dans son offensive pour "refonder l'Europe", souligne-t-on à l'Elysée.

Il voit la culture jouer un rôle essentiel pour retisser les liens distendus entre Européens. "Le ciment le plus fort de l'Union européenne sera toujours la culture et le savoir. (...) Au lieu de déplorer le foisonnement de nos langues, il faut les considérer comme une chance", a-t-il ainsi déclaré dans son discours de la Sorbonne fin septembre.

Paris veut notamment étendre le programme Erasmus d'échanges universitaires en l'ouvrant aux artistes et accroître considérablement les échanges de jeunes entre pays pendant leurs études.

"La culture est la bonne approche pour renforcer le projet européen, c'est plus facile que de commencer avec l'économie", a analysé mardi M. Boos.

A Francfort, M. Macron devrait promouvoir ses initiatives européennes au cours d'un débat organisé en début d'après-midi par l'université Goethe en présence de l'homme politique franco-allemand Daniel Cohn-Bendit et du chercheur spécialiste de l'Islam Gilles Kepel.

Mais Mme Merkel a pour le moment d'autres priorités en tête, avec les délicates négociations à venir pour former le prochain gouvernement après sa victoire décevante aux législatives du 24 septembre. Ces pourparlers s'engageront officiellement avec les Verts et les Libéraux le 18 octobre, soit la veille du sommet européen des 19 et 20 à Bruxelles.

- Best-seller américain -

En visitant le pavillon français de la foire, Mme Merkel et M. Macron s'arrêteront devant une réplique de la presse de Gutenberg (l'inventeur des caractères métalliques mobiles), avec laquelle ils imprimeront la première page de la déclaration universelle des droits de l'Homme. Les auteurs francophones l'utiliseront aussi pour imprimer, en français et en allemand, la première page de leur dernier livre paru en Allemagne.

Le français est la deuxième langue la plus traduite en Allemagne comme dans le monde, loin après l'anglais. L'allemand est pour sa part la troisième en France, après l'anglais et l'espagnol.

M. Macron a récemment réaffirmé sa volonté de davantage promouvoir à l'international la langue française, dont "le potentiel" est "immense" selon lui.

Le nombre des francophones devrait passer de quelque 275 millions aujourd'hui à près de 700 millions d'ici à 2050, majoritairement en Afrique, selon l'Organisation internationale de la francophonie (OIF).

En attendant, la véritable vedette de la foire de Francfort ne sera pas un Français, mais l'Américain Dan Brown, auteur du best-seller mondial "Da Vinci Code". Il y présentera samedi son nouveau roman, "Origine", sorti simultanément en 56 langues.

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