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10/10/2017 07:51 EDT | Actualisé 10/10/2017 08:00 EDT

Israël prêt à une nouvelle poussée de colonisation, y compris à Hébron

Israël va faire avancer différents projets pour la construction de plus de 3.700 logements de colonisation en Cisjordanie occupée, y compris pour la première fois depuis des années dans la ville palestinienne d'Hébron.

Le responsable israélien qui a donné cette information sous le couvert de l'anonymat n'a pas précisé quand les autorités se prononceraient officiellement.

Mais la commission statuant sur de tels projets et relevant du ministère de la Défense doit se réunir les 17 et 18 octobre, a indiqué à l'AFP Hagit Ofran, une responsable de l'organisation israélienne anti-colonisation la Paix maintenant.

Ce sont 3.736 logements pour colons qui sont appelés à recevoir une approbation à différents stades de l'instruction des dossiers, a dit le responsable s'exprimant sous le couvert de l'anonymat. Certains, déjà existants, pourraient en fait être reconnus rétroactivement.

Les projets de colonies franchissent une succession d'étapes procédurales avant une approbation finale et la mise en chantier.

"Au total, environ 12.000 unités d'habitation auront été approuvées en 2017", a dit ce responsable, "quatre fois plus qu'en 2016".

La colonisation, c'est-à-dire la construction d'implantations civiles en territoire occupé, est illégale au regard du droit international. Elle est considérée par une grande partie de la communauté internationale comme faisant obstacle à la paix qui se fait attendre depuis des décennies entre Israéliens et Palestiniens.

- Une première depuis 2002 -

La création de logements de colonisation s'annonce particulièrement sensible à Hébron, poudrière du sud de la Cisjordanie où quelque 800 juifs vivent sous haute protection militaire parmi 200.000 Palestiniens.

"Il s'agira (de l'annonce) la plus spectaculaire parce que c'est à Hébron que l'occupation présente son visage le plus laid", a dit Hagit Ofran, de la Paix maintenant.

Selon elle, c'est la première fois depuis 2002 que de nouveaux logements de colons sont voués à voir le jour à Hébron. La coexistence des Palestiniens et des juifs à Hébron est une source de tensions et violences permanentes.

L'Unesco a inscrit en juillet la Vieille ville d'Hébron sur la liste du patrimoine mondial en danger. Cette décision et la caractérisation par l'Unesco d'Hébron comme ville islamique ont provoqué la fureur israélienne, les juifs revendiquant une présence de 4.000 ans à Hébron.

Non seulement la colonisation rogne le territoire sur lequel les Palestiniens aspirent à former un Etat indépendant qui coexisterait avec Israël, mais en fragmentant la continuité des territoires, elle menace de rendre impossible la création d'un Etat palestinien et donc la réalisation de la solution dite à deux Etats, référence diplomatique de la communauté internationale, disent ses détracteurs.

La colonisation continue "à grande échelle" et "rend la solution à deux Etats de plus en plus inaccessible", s'est ainsi alarmé en septembre l'envoyé spécial de l'ONU pour le Proche-Orient, Nickolay Mladenov.

Le gouvernement israélien, considéré comme le plus à droite de l'histoire d'Israël, conteste que la colonisation entrave la paix et impute l'enlisement du conflit au refus palestinien de reconnaître l'existence d'un Etat juif dans quelque frontière que ce soit.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu est soumis à la surenchère de ses rivaux de droite et du lobby de la colonisation, partisans d'une construction débridée en Cisjordanie et, pour nombre d'entre eux, d'une annexion d'au moins une partie du territoire.

- 'Exigences passées' -

Pour expliquer que la colonisation ne progresse pas aussi vite que le voudraient ses partisans, les responsables israéliens distillent dans la presse la notion que l'administration Trump réfrénerait discrètement les ardeurs colonisatrices pour ne pas nuire à ses efforts pour relancer les discussions de paix.

Après l'administration Obama, très critique de la colonisation, l'investiture de Donald Trump avait créé un appel d'air et Israël avait procédé à plusieurs annonces de colonisation portant sur plus de 6.000 nouveaux logements en Cisjordanie et à Jérusalem-Est.

Les Palestiniens sont de plus en plus frustrés de l'absence d'opposition ferme de la part de l'administration Trump à la colonisation, et d'engagement en faveur de la solution dite à deux Etats.

Un responsable du département d'Etat avait répété lundi que la colonisation "irréfrénable ne favorise pas les perspectives de paix".

Mais, ajoutait-il, "l'administration (américaine) reconnaît que les exigences passées de gel de la colonisation n'ont pas contribué au progrès des discussions de paix".

lal/vl