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06/10/2017 09:57 EDT | Actualisé 06/10/2017 10:20 EDT

Mondial-2018/Qualif. - Espagne: Piqué bien titulaire contre l'Albanie (UEFA)

Le défenseur catalan de Barcelone Gerard Piqué, au coeur d'une polémique sur fond de crise en Catalogne, est titulaire comme attendu pour le match de qualifications au Mondial-2018, disputé par l'Espagne face à l'Albanie vendredi soir (20h45) à Alicante.

Piqué composera la charnière centrale de la 'Roja' aux côtés du Madrilène Sergio Ramos. Autre Barcelonais titularisé par le sélectionneur Julen Lopetegui: Jordi Alba, au poste de défenseur gauche, selon la composition publiée sur le site de l'UEFA une heure avant le coup d'envoi.

Gerard Piqué s'est retrouvé au coeur d'une polémique ces derniers jours pour avoir pris position en faveur du droit des Catalans à voter pour ou contre l'indépendance. Il a notamment été sifflé par le public lundi lors d'une séance d'entraînement de la sélection espagnole et pourrait encore l'être vendredi face à l'Albanie.

"Je suis très fier de faire partie de l'équipe d'Espagne. C'est impossible de mettre en doute mon engagement, je suis là depuis mes 15 ans, c'est une famille pour moi", avait clamé mercredi le champion du monde 2010 et d'Europe 2012.

"Nous sommes des joueurs, mais nous sommes avant tout des êtres humains et les êtres humains ont des opinions qui viennent de notre entourage, d'où on vient et des informations que l'on reçoit. C'est impossible que l'on pense tous pareil", ajoutait-il.

L'Espagne est secouée depuis dimanche par sa plus grave crise politique depuis son retour à la démocratie en 1977, à la suite du référendum organisé en Catalogne, et émaillé de violences.

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