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26/09/2017 04:22 EDT | Actualisé 26/09/2017 04:40 EDT

Russie: la compagnie aérienne VIM-Avia clouée au sol

La compagnie aérienne russe VIM-Avia, spécialisée dans les vols vers les destinations de vacances, s'est déclarée mardi incapable de continuer à fonctionner sous le poids de ses difficultés financières, menaçant les déplacements de centaines de milliers de passagers.

Des centaines d'entre eux se sont déjà retrouvés bloqués mardi dans des aéroports à Moscou ou ailleurs, comme à Liège, en Belgique, où des touristes chinois ont dû passer la nuit dans un terminal.

La dixième compagnie aérienne russe connaît des difficultés croissantes ces dernières semaines face à son endettement, le coût du kérosène et des services aéroportuaires.

"Malheureusement, nous sommes contraints de constater que la compagnie VIM-Avia est en situation économique difficile", a-t-elle reconnu mardi dans un communiqué, disant avoir "épuisé" ses fonds disponibles et toute possibilité de financement.

L'entreprise a indiqué négocier avec les pouvoirs publics pour obtenir une aide et prendre "toutes les mesures possibles pour transporter au plus vite les passagers".

La compagnie dessert par vols réguliers ou charters les stations balnéaires du sud de la Russie mais aussi de Turquie ou Grèce et plusieurs mégapoles chinoises, faisant craindre aux professionnels du tourisme un chaos.

L'Association des tours-opérateurs de Russie, dans un communiqué, a demandé au gouvernement d'intervenir pour éviter un "scandale inadmissible à l'approche d'événements essentiels pour la Russie comme le Mondial-2018 de football", synonyme d'afflux de supporters en Russie.

Selon ses estimations, la compagnie doit encore transporter d'ici à la fin de la saison estivale "environ 200.000 passagers dont environ 100.000 touristes russes", en grande partie dans le cadre de voyages organisés.

"Les tours-opérateurs travaillant avec VIM-Avia doivent envoyer en vacances ou ramener chez eux entre 50.000 et 80.000 touristes sur des destinations en Turquie, Grèce et Crimée", a précisé à l'AFP Irina Tiourina, porte-parole de l'Industrie russe du tourisme.

- Enquête -

A Liège, 341 passagers chinois sont en attente depuis l'annulation lundi de leur vols vers plusieurs villes chinoises via Moscou. La moitié a pu être logée à l'hôtel mais l'autre moitié a dû passer la nuit à l'aéroport avant que des chambres leur soient trouvées.

"On a fait en sorte que ce soit le moins inconfortable possible en trouvant des chaises, des brancards", a raconté à l'AFP Christian Delcourt, porte-parole de l'aéroport.

Dans un communiqué, le ministère des Transports a assuré que les passagers en vacances seraient ramenés chez eux et qu'un plan serait présenté d'ici à deux jours pour transporter les détenteurs de billets par d'autres vols.

L'aéroport de Moscou-Vnoukovo a commencé mardi à accueillir des vols VIM-Avia, selon la même source. La compagnie était jusqu'alors basée à l'aéroport de Moscou-Domodedovo envers lequel il a accumulé d'importantes dettes.

VIM-Avia "est en situation de pré-faillite", a constaté l'analyste Boris Rybak, directeur de la société de conseil Infomost Consulting, jugeant "difficile" de savoir si elle pourrait être sauvée.

Selon cet expert interrogé par l'AFP, la compagnie paye les effets de la "guerre des prix et des excès de capacités" qui l'ont rendue incapable de payer ses factures et de rembourser ses dettes.

Le Comité d'enquête a ouvert mardi une enquête pour fraude, soupçonnant la compagnie d'avoir vendu des billets en sachant qu'elle n'avait pas les moyens de les assurer.

En octobre 2015, la deuxième compagnie russe Transaero, avec 106 avions, avait été fermée, succombant à des dettes insurmontables dans un contexte de crise économique et de baisse du trafic.

Cette disparition a abouti au renforcement de la domination de la compagnie semi-publique Aeroflot, qui profite désormais du rebond actuel du marché.

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