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16/09/2017 04:30 EDT | Actualisé 16/09/2017 05:00 EDT

Le leader de l'opposition zimbabwéenne hospitalisé en Afrique du Sud

Le leader de l'opposition zimbabwéenne et candidat à la présidentielle de 2018, Morgan Tsvangirai, a été hospitalisé en Afrique du Sud où il est dans une "condition très stable", a annoncé samedi son parti, le Mouvement pour le changement démocratique (MDC).

Morgan Tsvangirai, "qui est arrivé en avion en Afrique du Sud pour une procédure médicale de routine, est dans une condition très stable, contrairement aux informations de presse morbides affirmant qu'il est entre la vie et la mort", a déclaré le porte-parole du MDC, Luke Tamborinyoka, dans un communiqué.

Le patron du MDC "demande à la nation de ne pas paniquer au sujet de sa santé. Il sera bientôt de retour au pays pour faire campagne en faveur d'une mobilisation massive pour les élections décisives de l'an prochain", a-t-il ajouté.

Morgan Tsvangirai, 65 ans, avait annoncé l'an dernier souffrir d'un cancer du colon et avoir entamé une chimiothérapie.

Plus tôt samedi, un responsable du MDC, qui avait requis l'anonymat, avait affirmé à l'AFP que M. Tsvangirai avait "simplement été surmené par le travail" et que "sa santé s'était détériorée".

Dans son édition de samedi, le journal zimbabwéen indépendant News Day titrait Tsvangirai "entre la vie et la mort", précisant que le dirigeant du MDC avait été transporté d'urgence en Afrique du Sud par avion vendredi matin. "Il était sous oxygène et vomissait beaucoup", selon le quotidien.

Morgan Tsvangirai est candidat à la présidentielle de 2018, après trois tentatives malheureuses contre le président Robert Mugabe, qui dirige le Zimbabwe d'une main de fer depuis l'indépendance en 1980.

Ce dernier briguera un nouveau mandat, en dépit de son âge avancé. A 93 ans, il est le plus vieux chef de l'Etat en exercice dans le monde.

En vue de la présidentielle et des législatives de 2018, Morgan Tsvangirai s'est réconcilié en août avec ses anciens compagnons de route, Welshman Ncube et Tendai Biti, pour former une alliance avec quatre partis d'opposition. Ces différentes formations se sont mises d'accord pour se ranger derrière Morgan Tsvangirai comme candidat à la présidentielle.

En 2008, le leader du MDC avait fait vaciller Robert Mugabe en remportant le premier tour du scrutin présidentiel. Mais il s'était retiré avant le second tour à cause des violences subies par ses partisans.

Il avait aussi perdu en 2002 et 2013, deux échecs imputables selon lui à la manipulation des scrutins.

Sous le régime autoritaire de Robert Mugabe, le Zimbabwe s'est considérablement appauvri et traverse aujourd'hui une grave crise économique. Le système de santé est en déliquescence. Pour se faire soigner, le président zimbabwéen se rend régulièrement à l'étranger.

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