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15/09/2017 13:43 EDT | Actualisé 15/09/2017 14:00 EDT

Washington réclame l'abandon du référendum d'indépendance au Kurdistan irakien

La Maison Blanche a appelé vendredi à l'abandon du référendum sur l'indépendance du Kurdistan irakien, prévu le 25 septembre en dépit de l'opposition de Bagdad, jugeant qu'il serait "provocateur" et "déstabilisant".

Réaffirmant sa conviction que cette consultation serait une entrave à la lutte contre le groupe Etat islamique (EI) et à la "stabilisation des zones libérées", Washington exprime clairement son désaccord après un vote du Parlement kurde irakien en faveur de cette consultation.

"Nous appelons le gouvernement régional kurde à abandonner le référendum à entamer un dialogue sérieux avec Bagdad dans lequel les Etats-Unis ont toujours été prêts à jouer un rôle de facilitateur", indique l'exécutif américain dans un communiqué.

Les dirigeants irakiens à Bagdad jugent cette initiative contraire à la Constitution.

Ce référendum inquiète par ailleurs vivement les pays voisins, comme la Turquie ou l'Iran, qui redoutent qu'il n'encourage les velléités séparatistes de leurs minorités kurdes.

Les responsables kurdes affirment qu'une victoire du "oui" n'entraînerait pas aussitôt l'annonce de l'indépendance mais leur permettrait de lancer, en position de force, de nouvelles négociations avec le pouvoir à Bagdad.

Le Kurdistan bénéficie depuis 1991 d'une autonomie qui s'est élargie au fil des ans. En annonçant en juin avoir fixé la date du référendum, son président Massoud Barzani a envoyé le signal clair que l'Irak entrait dans une nouvelle phase. Après plus de trois années de combat pour chasser les jihadistes qui ont un temps tenu près d'un tiers de l'Irak, le pays revient aux problématiques confessionnelles et ethniques d'avant l'EI.

jca/kal