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29/08/2017 08:13 EDT | Actualisé 29/08/2017 08:20 EDT

Donald Trump au Texas, meurtri par les inondations

Donald Trump était attendu mardi au Texas, frappé d'inondations sans précédent causées par la tempête Harvey qui menace à présent la Louisiane voisine, avec la volonté d'afficher l'unité des Etats-Unis face à cette "terrible tragédie".

Le président et la "First Lady" ont quitté la Maison Blanche à bord de l'hélicoptère Marine One, qui les a conduits à la base aérienne d'Andrews. Ils devaient se rendre ensuite à Corpus Christi puis Austin, pour constater les dégâts dans cet immense Etat du sud, le deuxième du pays par la taille.

Melania Trump a suscité de nombreuses moqueries sur les réseaux sociaux en embarquant vers ces régions sinistrées en portant des talons aiguilles et des lunettes de soleil d'aviateur, malgré le temps pluvieux.

Selon les autorités la tempête a semble-t-il causé la mort directement ou indirectement d'au moins dix personnes. Houston, la métropole au coeur de la catastrophe, demeure sous la menace constante de la montée des eaux.

"Nous sommes encore largement dans la phase de réponse d'urgence, où préserver des vies et assurer la sécurité des habitants est une priorité", a souligné mardi un haut responsable de l'Agence fédérale des situations d'urgence (FEMA), dans une téléconférence.

En témoignait l'ordre d'évacuation d'urgence émis par le comté de Brazoria, au sud de Houston, en raison de brèches apparues dans une digue.

"La digue de Columbia Lakes a été percée!!", ont annoncé les édiles locaux sur leur compte Twitter. "Partez immédiatement!!".

Dans le comté de Winnie, dans le sud-est du Texas, la pluie redoublait d'intensité mardi en milieu de journée, selon une journaliste de l'AFP sur place. La zone était isolée, la principale autoroute étant fermée dans les deux sens, le niveau des eaux continuant à monter.

Certains des sinistrés confiaient leur satisfaction de voir le président Trump se rendre dans leur Etat qui vote républicain.

- Sinistrés pro-Trump -

"Nous sommes des fans de Trump. J'ai confiance dans le fait qu'il va s'occuper de nous, il l'a dit alors je suis sûre qu'il va le faire", déclarait Darla Fitzgerald, une infirmière de 58 ans hébergée dans un centre d'accueil de la Croix-Rouge.

"L'état d'esprit des gens est incroyable", avait estimé lundi M. Trump, évoquant l'entraide entre voisins face à cet ouragan dévastateur, le plus puissant à frapper le territoire américain depuis Katrina en 2005.

"Nous nous battons ensemble", a-t-il martelé, soucieux de se poser en rassembleur, rôle qu'il n'a, en sept mois à la Maison Blanche, jamais réussi à endosser ou incarner, tant il a généré de crises et alimenté les divisions.

Il a promis que le gouvernement fédéral soutiendrait une reconstruction "longue et difficile".

Houston est la quatrième ville du pays avec 2,3 millions d'habitants et son agglomération compte plus de 6 millions d'habitants. Et le pic des inondations ne devrait être atteint que mercredi ou jeudi.

Le coeur de la tempête doit remonter vers le nord-est mercredi, frappant le sud-ouest de la Louisiane où M. Trump a déclaré lundi l'état d'urgence.

Après avoir touché la côte texane dans la nuit de vendredi à samedi, l'ouragan de catégorie 4 avait été rétrogradé en tempête tropicale.

De nombreuses familles restent bloquées ou s'entassent dans des abris. Routes et autoroutes sont inondées, comme de nombreuses maisons, avec des lignes électriques coupées.

Le mois d'août est d'ores et déjà le plus pluvieux jamais enregistré, avec plus de 93 centimètres de précipitations cumulées, selon le bureau à Houston du service météorologique national.

Du 1er juin jusqu'à lundi, Houston a enregistré plus de 127 cm de pluie soit davantage que la moyenne annuelle (126 cm).

En quatre jours, du 25 au 28 août, 109 cm de pluie est tombé sur le sud de Houston.

La mobilisation pour venir en aide aux victimes était maximale.

- Mobilisation -

La Fema se prépare à accueillir 30.000 personnes dans des centres d'accueil d'urgence dans la région. Elle a annoncé 8.500 fonctionnaires fédéraux en renfort des autorités locales et des moyens techniques et humanitaires.

Greg Abbott, le gouverneur du Texas, a mobilisé lundi la totalité des 12.000 soldats de la Garde nationale du Texas, corps de réservistes s'entraînant régulièrement dans l'armée, après 3.000 dans un premier temps.

Selon le maire de Houston Sylvester Turner, plus de 8.000 rescapés, trempés et hagards, ont déjà été emmenés dans des abris. Le maire a défendu sa décision de ne pas évacuer avant la tempête, rappelant qu'une centaine de personnes étaient mortes en 2015, la dernière fois que les autorités avaient tenté de vider l'agglomération.

"Nous anticipons que jusqu'à un demi-million de personnes au Texas soient éligibles ou demandent un secours financier", a déclaré le vice-président Mike Pence à la radio KHOU de Houston. "Nous savons que c'est loin d'être fini".

jca-seb/kal