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27/08/2017 10:35 EDT | Actualisé 27/08/2017 10:40 EDT

Harvey: ExxonMobil ferme son complexe Baytown au Texas

Le géant pétrolier américain ExxonMobil a annoncé dimanche l'arrêt des activités de son site de Baytown, au Texas, l'un des plus grands du monde, en raison des inondations provoquées par la tempête Harvey.

"Les inondations causées par l'ouragan Harvey ont engendré des problèmes opérationnels sur le complexe Baytown d'ExxonMobil. Nous sommes en train de procéder à un arrêt systématique et en sécurité des opérations", selon un communiqué.

ExxonMobil souligne que la sécurité est sa priorité numéro 1. "Et nous prenons toutes les précautions pour minimiser l'impact (des conséquences de la tempête) sur nos employés en procédant à la fermeture" du site, a ajouté le groupe.

ExxonMobil précise que ses autres sites "opèrent actuellement normalement".

Le complexe de Baytown est l'un des plus grands sites de raffinage et pétrochimiques du monde.

Localisé à une quarantaine de kilomètres à l'est de Houston, il produit 584.000 barils de pétrole brut par jour et emploie 7.000 personnes.

Harvey, plus puissant ouragan à frapper les Etats-Unis depuis 2005 et le Texas depuis 1961, avait frappé le littoral vendredi soir en catégorie 4 sur une échelle de 5.

Il a depuis été rétrogradé en tempête tropicale mais provoque d'importantes inondations.

La région Houston/Galveston a reçu plus de 60 cm de pluie lors des dernières 24 heures et les autorités ont prévenu que les "inondations catastrophiques vont empirer et pourraient être historiques".

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