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27/08/2017 06:43 EDT | Actualisé 27/08/2017 07:00 EDT

Cannondale, en difficultés, libére ses coureurs dont Uran et Rolland

La formation cycliste américaine Cannondale, en proie à des difficultés financières, a libéré l'ensemble de son personnel, dont ses coureurs Pierre Rolland et Rigoberto Uran, de leurs contrats pour 2018.

"Nous avons informé notre personnel des difficultés rencontrées pour assurer notre avenir, l'encadrement a pris connaissance d'informations décourageantes venant d'un nouveau partenaire qui aurait dû nous rejoindre pour 2018", a indiqué l'équipe dans un communiqué.

"Sans ce partenaire, nous ne pouvons garantir notre sécurité financière et en conséquence notre licence WorldTour", poursuit le texte.

"Nous espérons toujours que cette situation puisse être résolue dans les jours à venir et que l'équipe puisse trouver un nouveau sponsor, mais, sans cette garantie, nous nous sommes sentis obligés d'informer notre personnel pour leur donner le temps nécessaire pour étudier leurs meilleures options", a ajouté l'équipe américaine.

Cannondale a lancé dans la foulée sur internet un appel à la mobilisation de ses supporters pour financer l'équipe à hauteur de sept millions de dollars.

Cette annonce laisse sans équipe le Colombien Uran, 2e du Tour de France en juillet, qui avait prolongé le 14 août son contrat avec Cannondale de trois ans jusqu'en 2020.

Selon les dirigeants de l'équipe, Uran, vainqueur de la 9e étape du Tour de France 2017 et vice-champion olympique 2012, a donné deux semaines à l'équipe pour tenter de résoudre la situation.

Rolland, 30 ans, a de son côté fait part de sa surprise sur les réseaux sociaux.

"Je vous laisse imaginer ma surprise. Ma démarche de recherche d'équipe était quelque chose d'impensable jusqu'à aujourd'hui", a-t-il écrit sur sa page Facebook.

"En effet au moment du Giro, après et pendant le Tour de France, j'ai été avec mon agent approché par plusieurs formations avec des projets sportifs qui me correspondaient. J'ai dû décliner toutes ces offres étant sous contrat jusqu'en 2018", a regretté le double vainqueur d'étape sur le Tour de France.

"Maintenant, je me retrouve à démarcher ces équipes à nouveau où la plupart ont embauché un ou des coureurs de mon profil. Cette situation n'est pas adéquate et surtout inattendue. J'espère que cette histoire aura une bonne fin", a espéré Rolland qui avait rejoint Cannondale en 2016 après cinq années passées sous le maillot d'Europcar.

Cannondale est présent sur le circuit ProTour depuis 2009 d'abord sous le nom de Garmin-Slipstream. Cannondale, fabricants de cycles, était devenu le sponsor-titre en 2015.

jr/el