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24/08/2017 12:43 EDT | Actualisé 24/08/2017 13:00 EDT

Texas et Louisiane se préparent à affronter l'ouragan Harvey

Plusieurs villes du Texas ont ordonné jeudi une évacuation pour se préparer à l'arrivée de l'ouragan Harvey, qui continuait de se renforcer et pourrait devenir un "ouragan majeur" en touchant terre vendredi.

Les petites villes côtières de Portland et Port Aransas vont être évacuées, alors que le maire de Corpus Christi, environ 300.000 habitants, a encouragé ses résidents à quitter la ville.

Le Centre national des ouragans (NHC), basé à Miami, a indiqué peu avant 13 heures (17H00 GMT) jeudi que la tempête tropicale venait de se transformer en ouragan de catégorie 1, avec des vents de près de 130 km/h, alors qu'elle se trouvait encore à plus de 500 kilomètres des côtes texanes.

Il avait signalé un peu plus tôt un renforcement rapide de la perturbation, s'attendant à ce qu'elle devienne un "ouragan majeur" - au moins catégorie 3 sur une échelle qui en compte 5 avec des vents supérieurs à 178 km/h - et "potentiellement mortel" à son point d'entrée sur le continent américain, au Texas. Une alerte ouragan a été émise sur près de 500 kilomètres de littoral texan.

Le risque d'inondations soudaines est important dans certaines régions, où jusqu'à 76 centimètres de pluies sont attendues. Et la montée des eaux de la mer devrait atteindre entre 1,80 mètre et 3 mètres selon les endroits.

Les personnels et avions d'entraînement de deux bases de la marine américaine, à Corpus Christi et Kingsville dans le Texas, ont été évacués. Ces deux bases devraient se retrouver sur le passage de Harvey.

Le gouverneur du Texas Greg Abbott a préventivement émis des déclarations de catastrophe pour trente comtés, expliquant que cette initiative en amont allait permettre à cet Etat du sud des Etats-Unis "de déployer rapidement des ressources" pour les services d'urgence.

Des responsables de Houston, la plus grande ville à se situer sur le passage de Harvey, à une trentaine de kilomètres de la côte, ne prévoient pas d'ordonner des évacuations mais s'attendent à des pluies importantes pendant cinq jours.

Dans la Louisiane voisine, les préparatifs allaient également bon train face au volume d'eau qui devrait tomber du ciel sur la Nouvelle-Orléans, ville très exposée aux inondations.

Le gouverneur de l'Etat, John Edwards, a annoncé que des centaines de bateaux et un demi-million de sacs de sable avaient été placés au large des côtes de la Louisiane.

Le maire de la Nouvelle-Orleans Mitch Landrieu s'attend pour sa part à "quelques inondations localisées", a-t-il indiqué lors d'une conférence de presse. La ville avait été dévastée par l'ouragan Katrina en 2005.

Les inquiétudes autour de l'ouragan n'ont pas seulement touché le Sud, puisqu'à New York le pétrole coté a terminé en baisse. Les investisseurs s'inquiètent des conséquences que pourrait avoir l'arrivée de Harvey sur les raffineries de la région texane.

"Les raffineries pourraient d'une part être endommagées à cause des vents, mais elles pourraient surtout pâtir d'inondations, voire de coupures de courant", a indiqué James Williams de WTRG Economics, précisant qu'une raffinerie forcée de s'arrêter peut mettre jusqu'à sept jours pour reprendre une activité normale.

nov/elm/leo