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23/08/2017 22:06 EDT | Actualisé 23/08/2017 22:20 EDT

NFL - Manifestation de soutien pour Kaepernick, quarterback sans équipe

Plusieurs centaines de personnes ont manifesté mercredi à New York devant le siège de la Ligue nationale de football américain (NFL) pour apporter leur soutien à Colin Kaepernick, sans équipe après avoir lancé en 2016 un boycott de l'hymne américain.

La manifestation était organisée notamment par la NAACP, première organisation de défense des Noirs américains, qui estime que Kaepernick est pénalisé par les propriétaires d'équipes NFL pour ses opinions politiques. L'organisation a demandé à être reçue par le grand patron de la NFL, Roger Goodell.

"Aucun joueur ne doit être discriminé à cause de sa liberté d'expression", a expliqué Derrick Johnson, le président intérimaire de la NAACP.

Parmi les manifestants figurait la légende du baseball Hank Aaron, soutien indéfectible de Kaepernick.

"C'est un marché de dupe, si on regarde tous les quarterbacks de NFL, il est l'un des quatre meilleurs, peu de joueurs peuvent faire ce qu'il fait", a-t-il expliqué.

"J'aimerais qu'une équipe lui donne sa chance", a-t-il espéré.

Agé de 29 ans, Kaepernick est sans équipe depuis l'expiration de son contrat avec les San Francisco 49ers en mars dernier.

Il avait déclenché en août 2016 une polémique nationale en refusant de se lever pendant l'hymne américain, avant les matches NFL.

Son boycott pour la cause des Noirs aux Etats-Unis avait fait tache d'huile au sein de la NFL et dans tous les niveaux du football américain, dans les Championnats lycéens et universitaires notamment.

Alors que la saison 2017 va débuter en septembre, des joueurs, comme ceux des Cleveland Browns le week-end dernier, continuent de boycotter l'hymne américain lors des matches de préparation.

jr/arb