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24/08/2017 08:01 EDT | Actualisé 24/08/2017 08:20 EDT

Azerbaïdjan: arrestation du directeur d'une agence de presse indépendante

La police azerbaïdjanaise a arrêté jeudi le directeur de la seule agence de presse indépendante du pays, Turan, souvent saluée comme une rare voix discordante dans un paysage médiatique très contrôlé.

Le directeur et propriétaire de Turan, Mehman Aliev, est accusé d'évasion fiscale et d'abus de pouvoir, a indiqué à l'AFP son avocat Fouad Agaïev.

M. Aliev avait déjà annoncé vendredi que le Parquet avait gelé les comptes bancaires de son agence, dans le cadre d'une enquête sur le non paiement présumé de près de 19.000 euros d'impôts. Il dément les accusations portées à son encontre.

L'agence Turan est l'un des rares médias en Azerbaïdjan à critiquer le pouvoir du président Ilham Aliev, qui dirige d'une main de fer cette ancienne république soviétique du Caucase, riche en hydrocarbures.

L'ONG Human Rights Watch avait dénoncé ce gel comme "un nouveau cas de répression féroce visant les médias critiques" du pouvoir azerbaïdjanais.

"L'utilisation de fausses accusations liées aux impôts pour condamner les journalistes critiques n'a rien de nouveau pour l'Azerbaïdjan", a estimé un responsable de Human Rights Watch pour le Caucase du Sud, Guiorgui Guoguia.

L'Azerbaïdjan est souvent critiqué par les ONG internationales, qui dénoncent une répression menée par le pouvoir contre les défenseurs des droits de l'homme et les détracteurs du président Ilham Aliev. Ce dernier rejette ces accusations.

L'organisation de défense des droits des journalistes Reporters sans frontières (RSF) a placé l'Azerbaïdjan à la 162e place sur 180 pays dans son classement 2017 de la liberté de la presse.

Ilham Aliev a pris le pouvoir en 2003, après la mort de son père Heydar Aliev, un ancien officier du KGB qui a dirigé l'ancienne république soviétique dans les années 1980 et entre 1993 et 2003.

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